Interview with Ison

Interview with Ison

We are Europe

Editor Panos Karatzas
Wed 8 Jun 2016

As every June, again this year, the heart of electronic music beats in Barcelona and Sonar Festival.

This time is special, because for the first time, there will be a Greek presence in the festival. Reworks Festival will be there with its own curated stage, as part of "We are Europe" program.

Let’s say a few things about "We are Europe". It’s an international program, which launches a circle of operations with the purpose of co creation and promotion of innovative cultural practices. As part of this cooperation, the festivals that participate are: c/o pop (Cologne/Germany), Elevate (Graz/Austria), Insomnia (Tromso/Norway), Nuits Sonores (Lyon/France), Resonate (Belgrade/Serbia), Reworks (Thessaloniki/Greece), Sónar (Barcelona/Spain) and Todays Art (Hague, Holland).

On this occasion, we had the chance to speak with one of the founding members of Reworks Festival, Anastasios Diolatzis - known as “Ison” in the artistic world -  which will also take part in the Reworks Festival stage in Sonar.

Hello Anastasis!
First of all, we wish you the best in this new project of yours. Thank you very much. Let’s talk about “We are Europe”. I think, you are the right person to give us some information about this program.
“We are Europe” is a transnational project, supported by the European Union, which brings together eight festivals from 8 European countries. The goal is to redesign the cultural map of Europe. All the festivals have a significant difference, but altogether, they create a very interesting mosaic. There is something important that connects us, since every festival in its country is considered a pioneer.

How did you choose the artists, who will take part in your own stage?
It is a big challenge for us, since we are given the biggest stage in Sonar on their daily program and on - Saturday. Since the capacity of the stage is very large, about 8-10 thousand people, it was something different comparing the size of the scenes that we have on Reworks. For us, it is a chance to try different elements with acts that never performed in Greece, while keeping our philosophy intact. To introduce artists and projects that haven’t been presented before, not only in Barcelona, where Sonar is based, but throughout Spain. Moreover, our main concern was to present at least one act from Greece. We worked a lot for it, as Sonar's level is quite demanding and we clearly wanted a very good representation. I am happy about the choice we made with Tendts, because they are —a  very promising act from the Greece and I believe a lot in their work.

What are your feelings, both as an artist and organizer, of your participation in Sonar Festival? What do you expect from it?
I will tell you something that I've never shared in public. When I was young living abroad, I experienced electronic festivals practically from their early steps. But, it was the first time I found myself at Sonar in 1999, when I really felt that what I had seen, until then, had no connection whatsoever with the Sonar.

You see, until then, all the festivals were held outdoors, outside the cities. Imagine — Glastonbury, Tribal Gathering etc... With Sonar, however, it was the first time in Europe that a festival was held in the city center. And actually, in the museum of modern art. Being there all the horizons opened for me and to be honest with you, as it happens with — most European festivals that exist today,  the inspiration for Reworks was Sonar. 14 years and Sonars later, for me Sonar was and still is the greatest festival in Europe. Its symbolism and the power it has to broaden the musical horizons, plus the fact that hundreds of thousand visitors from everywhere travel in Barcelona, shows how important it is for the scene.

As an artist, while listening to Orbital back then at Sonar, I dreamed about how would be the view and the feeling of being up there. So, you can understand the honor and pleasure that I feel for being there. I hope, I will feel the exact same feeling.

What will you present to us there?
My desire and purpose is to present a set, which consists exclusively from music by Greek artists and labels. I think, it is a unique opportunity, and personally, when I'm abroad, the priority for me is to present the scene of Greece.

Finally, I couldn’t help not to ask, what you are preparing for this year's Reworks Festival.
For the first time, this year Reworks will last for five days and will start a new project, the Reworks Agora. Reworks Agora will be a meeting point for new ideas and projects, where discussions will be presented, key-note speaks, projects, workshops, screenings of films and documentaries. All these will be combined with special musical projects and performances.

As for the main music program of Reworks this year, the festival will present a broad musical spectrum. For the first time in Greece, we will introduce Jamie Woon, Kiasmos, GusGus, Mind Against, and Kobosil among others. For the first time in Thessaloniki, we will present WhoMadeWho, while we also have with us Ben Klock, Solomun, Mano Le Tough, Agoria, KiNK, Michael Mayer for a start. The second wave of artists  announcement will be made soon and there will be several surprises.

Thank you very much for your time and wish you good luck!
Thank you very much.


Όπως κάθε Ιούνιο, έτσι και φέτος η καρδιά της ηλεκτρονικής μουσικής χτυπάει στην Βαρκελώνη και στο Sónar Festival.

H φετινή χρονιά όμως, είναι ιδιαίτερης σημασίας, γιατί για πρώτη φορά υπάρχει η ελληνική παρουσία στο Φεστιβάλ. Το δικό μας Reworks Festival θα είναι εκεί με το δικό του stage στα πλαίσια του προγράμματος “We are Europe”.

Ας πούμε λίγα λογία για το “We are Europe”. Πρόκειται για ένα διεθνές πρόγραμμα το οποίο εγκαινιάζει έναν κύκλο εργασιών με σκοπό τη συν δημιουργία και την προώθηση καινοτόμων πολιτισμικών – πολιτιστικών πρακτικών.

Στο πλαίσιο της συνεργασίας αυτής, συμμετέχουν τα φεστιβάλ: c/o pop (Κολωνία/Γερμανία), Elevate (Γκρατζ/Αυστρία), Insomnia (Τρόμσο/Νορβηγία), Nuits Sonores (Λυών/Γαλλία), Resonate (Βελιγράδι/Σερβία), Reworks (Θεσσαλονίκη/Ελλάδα), Sónar (Βαρκελώνη/Ισπανία) και Todays Art (Χάγη, Ολλανδία).

Με την αφορμή αυτή, είχαμε την ευκαιρία να μιλήσουμε με έναν από τα ιδρυτικά μέλη του Reworks Festival, τον Αναστάσιο Διόλατζη, γνωστό στον καλλιτεχνικό κόσμο ως Ιson, ο οποίος θα συμμετάσχει και ο ίδιος στο stage του Reworks Festival στο Sonar.

Καλησπέρα Αναστάση!
Καταρχάς ευχόμαστε τα καλύτερα για αυτό το νέο σας εγχείρημα.
Eυχαριστώ πολύ !

Ας μιλήσουμε αρχικά για το We are Europe. Νομίζω, ότι είσαι ο πλέον αρμόδιος για να μας δώσεις μερικές πληροφορίες γύρω από αυτό το πρόγραμμα.
Το We Are Europe είναι ένα διακρατικό πρότζεκτ, υποστηριζόμενο από την Ευρωπαϊκή Ένωση στο οποίο συμμετέχουν 8 φεστιβάλ από 8 χώρες της Ευρώπης. Ο στόχος είναι ο επανασχεδιασμός του πολιτιστικού χάρτη στην Ευρώπη. Όλα τα φεστιβάλ διαθέτουν μια σημαντική διαφορετικότητα, αλλά μαζί συνθέτουν ένα πολύ ενδιαφέρον μωσαικό. Και μας ενώνει κάτι σημαντικό μιας και το κάθε φεστιβάλ στην χώρα του θεωρείται πρωτοπόρο.

Πως έγινε η επιλογή των καλλιτεχνών που θα πάρουν μέρος στο δικό σας stage;
Ήταν μια μεγάλη πρόκληση, μιας και μας δόθηκε το μεγαλύτερο stage του Sonar  κατά το ημερήσιο του πρόγραμμα και στην πιο κεντρική του μέρα, το Σάββατο. Δεδομένου, ότι η χωρητικότητα του είναι μεγάλη, στα 8-10 χιλιάδες άτομα, ήταν κάτι πολύ διαφορετικό από το μέγεθος των σκηνών που έχουμε στο Reworks. Για εμάς ήταν μια ευκαιρία να δοκιμάσουμε διαφορετικά στοιχεία, αλλά διατηρώντας άτενγκτη την φιλοσοφία που έχουμε στο Reworks. Το να παρουσιάσουμε καλλιτέχνες και πρότζεκτ, τα οποία δεν έχουν παρουσιαστεί μέχρι τώρα όχι μόνο στην Βαρκελώνη που έχει έδρα το Sonar, αλλά σε όλη την Ισπανία. Επίσης, κύριο μέλημα ήταν η παρουσίαση τουλάχιστον ενός σχήματος από την Ελλάδα. Δουλέψαμε πολύ γύρω από αυτό μιας και το Sonar έχει ένα πολύ απαιτητικό επίπεδο και θέλαμε οπωσδήποτε η εκπροσώπηση να είναι ανάλογη. Είμαι πολύ χαρούμενος για την επιλογή των Tendts, μιας και είναι κάτι πολύ ελπιδοφόρο για την Ελληνική σκηνή και πιστεύω πολύ στην δουλειά τους. Οπότε, η χαρά μου, όταν το Sonar επέλεξε ανάμεσα στις πολλές προτάσεις μας τα παιδιά, ήταν πολύ μεγάλη.

Ποια είναι τα συναισθήματα σου τόσο ως καλλιτέχνης, αλλά και ως διοργανωτής από την συμμετοχή σου στο Sonar Festival; Τι περιμένεις από αυτό;
Θα σου πω κάτι που δεν το έχω μοιραστεί δημόσια ποτέ. Μικρός και ζώντας στο εξωτερικό, έζησα τα ηλεκτρονικά φεστιβάλ πρακτικά από τα πρώτα τους βήματα. Ήταν όμως η πρώτη φορά που βρέθηκα στο Sonar το 1999 που πραγματικά ένιωσα, πως ότι και αν είχα δει μέχρι τότε, δεν είχε καμία απολύτως σχέση με το Sonar. Βλέπεις, μέχρι τότε, όλα τα φεστιβάλ γινόντουσαν στο ύπαιθρο, εκτός πόλεων. Φαντάσου σαν το Glastonbury, Tribal Gathering  κα.

Με το Sonar όμως, ήταν η πρώτη φορά που στην Ευρώπη γινόταν ένα φεστιβάλ μέσα στην πόλη. Και μάλιστα, στο μουσείο μοντέρνας τέχνης. Βρισκόμενος εκεί, άνοιξαν όλοι οι ορίζοντες μπροστά μου και δεν σου κρύβω, πώς όπως με τα περισσότερα φεστιβάλ πόλεων της Ευρώπης που υπάρχουν σήμερα, έτσι και με το Reworks η πηγή έμπνευσης ήταν το Sonar.  14 Sonar μετά, για μένα το Sonar ήταν και είναι το μεγαλύτερο φεστιβάλ της Ευρώπης. Ο συμβολισμός του και η δύναμη του στο να ανοίγει μουσικούς ορίζοντες, αλλά και το γεγονός, ότι ταξιδεύουν περισσότεροι από 1 εκατομμύριο επισκέπτες από παντού, στην Βαρκελώνη, δείχνει το πόσο σημαντικό είναι.

Ως καλλιτέχνης, ακούγοντας τους Οrbital τότε, ονειρεύτηκα πως αλήθεια θα ήταν η θέα και το συναίσθημα του να βρίσκεσαι εκεί επάνω. Οπότε μπορείς να καταλάβεις, όταν μου ζητήθηκε να παίξω, την χαρά και την  τιμή που αισθάνθηκα. Ελπίζω να νιώσω σε δυο εβδομάδες ακριβώς το ίδιο συναίσθημα με τότε.

Τι θα μας παρουσιάσεις εκεί;
Επιθυμία και σκοπός μου είναι να παρουσιάσω ένα σετ, το οποίο θα αποτελείται αποκλειστικά από μουσική Ελλήνων καλλιτεχνών και label. Θεωρώ, πως είναι μια μοναδική ευκαιρία και προσωπικά, μιας και όπου πηγαίνω στο εξωτερικό, προτεραιότητα για μένα είναι η παρουσίαση της σκηνής της Ελλάδας. Οπότε ήταν το πρώτο πράγμα που σκέφθηκα, όταν το Sonar μου ζήτησε να παρουσιάσω ένα σετ και χάρηκα πολύ, όταν συμφώνησε σε κάτι τέτοιο μιας και είναι η πρώτη φορά που κάτι τέτοιο συμβαίνει εκεί από ότι μου είπαν.

Τέλος, δεν θα μπορούσα να μην ρωτήσω τι ετοιμάζετε για φέτος στο Reworks Festival.
Απάντηση: Φέτος για πρώτη φορά το Reworks διαρκεί 5 ημέρες ξεκινώντας ένα νέο πρότζεκτ παράλληλα, το Reworks Agora. Το Αγορά θα είναι ένα σημείο συνάντησης για νέες ιδέες και πρότζεκτ, όπου θα παρουσιαστούν συζητήσεις, ομιλίες, πρότζεκτς, εργαστήρια, προβολές ταινιών και ντοκυμαντέρ. Και όλα αυτά θα συνδυαστούν με ειδικά μουσικά πρότζεκτ και εμφανίσεις.

Σε ότι αφορά το κεντρικό μουσικό πρόγραμμα του Reworks και φέτος το φεστιβάλ θα παρουσιάσει ένα ευρύ μουσικό φάσμα. Για πρώτη φορά στην Ελλάδα θα παρουσιάσουμε τον Jamie Woon, τους Κiasmos, τους GusGus, τους Mind Against, τον Kobosil. Στην Θεσσαλονίκη επίσης, για πρώτη φορά θα εμφανιστούν και οι WhoMadeWho, ενώ κοντά μας έχουμε και τους Ben Klock, Solomun, Mano Le Tough, Agoria, KiNK, Michael Mayer για αρχή. Η δεύτερη ανακοίνωση ονομάτων θα γίνει σύντομα και έχουμε αρκετές ευχάριστες εκπλήξεις εκεί.

Σε ευχαριστώ πολύ για τον χρόνο σου και ευχόμαστε καλή επιτυχία!
Σε ευχαριστώ πολύ!