Interview with Lawrence

Interview with Lawrence

Lawrence is an artist who inspires respect.

Editor John Papastilianos
Tue 5 Apr 2016

Οn the 4rth of April and quite some time after Lawrence’s last visit to Thessaloniki, the team of Be Uncensored had the pleasure to have him again in the city, in collaboration with Club Division. Lawrence is an artist who inspires respect.  Not because of the character of his unparalleled productions per se, but because of his; because of the attitude he has kept throughout his ceaseless career in the electronic music scene. If there was an elevator pitch for the cast of producers to which he belongs, that would be “No chasing after trends, no compromise”.  He preserves and values the quality of music above all, and you can really spot that consistent quality in his productions, as well as in Dial and Smallville, for which Lawrence plays the role of the mastermind.

UrbanStyleMag had a great talk with him on the occasion of his gig in Thessaloniki,  and asked him about the special features of the nice ‘n mighty Smallville,  about  upcoming releases  and plenty more. And here’s what he said...

It ‘s not a striking observation that your music is diverse. So, aside from your job as a DJ and producer, what do you listen to when you relax at home?
One of my favorite items at home is my kitchen turntable. It's an old one that doesn't do any bass music- the needle would skip immediately. What makes me entirely happy is cooking while listening to some old Folkways Records, a very few jazz albums, such as Lloyd Miller or The Lyman Woodard Organization and other favorites. For example Will Oldham's "Ode Music" or Bela Bartok's "Music for Strings, Percussion and Celesta".

Having a tour schedule like yours, is it easy to keep being motivated in each and every gig?
Of course touring around includes ups and downs, the inspiring  and disappointing next to each other, but I still feel motivated every time I start to pack my record bag.

You have been in the recording side of things for almost fifteen years now and you’ve managed to develop a very distinctive and personal sound. After all those years and output, do you still draw influence from other producers?
The music I produce is always a reflection of what I listen to or what I experience. Without others’ music I would lose my motivation. The Lawrence sound comes somehow through the technical approach when dealing with all these inspirations.

In a past interview you said you’re a “computer musician/producer”. Computers and especially the internet, have been accused of destroying the music market and the experience of music as an Art form. How would  you respond to these accusations?
The Music Market destroyed the Music Market. But with Dial Records, Smallville, Mule Musiq, we are part of an underground scene, which doesn't follow the strategies of "Music Market". When record shops disappeared we opened one, when downloads destroyed vinyl business we focussed on vinyl, when everything is down we start the party.

How does Smallville differ, compared to the other record shops you’ve been to?
Smallville never started as a serious business. It's an institution, a meeting point, a party, a crib for lovely dogs- and it serves the most wonderful records. But I guess that's what all great record shops are about.

Dial Records is one of the most consistent labels in terms of quality. Is it challenging, trying to keep an imprint financially healthy and inspirational at the same time?
We are not really into finances, it's just numbers. We ‘ve had releases that caused what other people would call a financial crisis- these are my favorite records!

Could you tell us three or four  records/albums that have never left your bag or your player at home during the last year or so?
Floorplan, Delsin100, Population One for the club, Queens "End Times" at home.

And lastly... what are the future releases we should watch out for? Any forthcoming release from Lawrence/Sten, or something exciting on Dial or any other label?
I am recently working on an ambient album for my friend Toshiya Kawasaki who celebrates the ten years anniversary of his Mule Musiq imprint. My absolute favorite Efdemin "Decay" is just out and we will release a couple of remixes soon. Roman Flügel (Dial) and Julius Steinhoff (Smallville) are about to release their wonderful albums this year as well. Wow, that's a lot to be looking forward to isn’t it.


Στις 4 Απριλίου και αρκετά χρόνια μετά την τελευταία επίσκεψη του Lawrence στη Θεσσαλονίκη, η ομάδα των Be Uncensored είχε την τιμή να τον φιλοξενήσει σε συνεργασία με το Club Division.
Ο Lawrence είναι ένας καλλιτέχνης που προκαλεί το σεβασμό, όχι μόνο λόγω της ποιότητας των παραγωγών του, αλλά και λόγω της στάσης που κρατάει όλα αυτά τα χρόνια στην ηλεκτρονική σκηνή. Ανήκει στην κατηγορία εκείνη των παραγωγών που δεν τρέχει να προλάβει τις εξελίξεις και τις τάσεις, αντίθετα το μόνο που φαίνεται να έχει σημασία για αυτόν είναι η ποιότητα στη μουσική. Κάτι που μπορεί να δει κανείς τόσο στις δικές του παραγωγές όσο και στη Dial και στo Smallville, για τις οποίες έχει αναλάβει το ρόλο του ιθύνοντα νου.

Με αφορμή την επίσκεψή του στη Θεσσαλονίκη το UrbanStyleMag μίλησε μαζί του για την ιδιαιτερότητα του Smallville, για επόμενες δουλειές - τόσο του ίδιου όσο και της Dial – και για διάφορα άλλα...

Σου αρέσει να γράφεις μουσική που δεν περιορίζεται μόνο σε ένα είδος, αυτό δεν είναι νέο. Πέρα από τη δουλειά σου σαν DJ και παραγωγός, στο σπίτι τι ακούς;
Ένα από τα αγαπημένα μου αντικείμενα στο σπίτι είναι το πικάπ που έχω στην κουζίνα. Είναι από τα παλιά, δε μπορείς να παίξεις μουσική με μπάσο, η βελόνα θα πηδήξει αμέσως. Μου αρέσει πολύ να μαγειρεύω και να ακούω παλιά Folkways Records, κάποια λίγα άλμπουμς όπως του Lloyd Miller ή των The Lyman Woodard Organization και άλλα αγαπημένα. Για παράδειγμα το “Ode Music” του Will Oldham και το “Music for strings, percussion and Celesta” του Bela Bartok.

Σ’ ένα tour με βαρύ πρόγραμμα σαν το δικό σου, πόσο εύκολο είναι να έχεις κίνητρο στην κάθε εμφάνισή σου;
Εννοείται πως οι περιοδείες έχουν τα πάνω και τα κάτω τους. Την έμπνευση και την απογοήτευση μαζί, δίπλα δίπλα. Όμως ακόμα αισθάνομαι κινητοποιημένος κάθε φορά που αρχίζω να γεμίζω την τσάντα μου με δίσκους.

Γράφεις εδώ και σχεδόν δεκαπέντε χρόνια κι έχεις καταφέρει να δημιουργήσεις το δικό σου ξεχωριστό μουσικό στύλ. Μετά από όλον αυτόν τον καιρό και τις τόσες δισκογραφικές σου δουλειές, επηρεάζεσαι ακόμη από άλλους παραγωγούς;
Η μουσική που γράφω είναι πάντα μια αντανάκλαση των ακουσμάτων μου ή των εμπειριών μου. Χωρίς τη μουσική των άλλων θα έχανα το κίνητρο. Ο ήχος του Lawrence πηγάζει κατά κάποιο τρόπο από την τεχνική προσέγγιση που εφαρμόζω όταν ασχολούμαι με όλα αυτά που με εμπνέουν.

Σε μια παλιά σου συνέντευξη θυμάμαι είχες αυτοχαρακτηριστεί ως «computer musician». Από την άλλη οι υπολογιστές και κυρίως το ίντερνετ έχουν κατηγορηθεί ως αιτίες για την  καταστροφή της μουσικής αγοράς και για το ότι «η μουσική δεν βιώνεται πια σαν Τέχνη».  Τι έχεις να πεις γι’αυτό;
Η αγορά της μουσικής είναι αυτή που κατέστρεψε την αγορά της μουσικής. Όμως με τη Dial Records, τη Smallville και τη Mule Musiq είμαστε μέρος μιας underground σκηνής της οποίας οι κανόνες δεν υπαγορεύονται από την “αγορά της μουσικής”. Όταν τα δισκοπωλεία έκλειναν το ένα μετά το άλλο εμείς ανοίξαμε το δικό μας, όταν τα downloads κατέστρεψαν την αγορά του βινυλίου εμείς επικεντρωθήκαμε στο βινύλιο, όταν όλα καταρρέουν εμείς ξεκινάμε το πάρτυ.

Πώς διαφέρει το Smallville από τα άλλα δισκάδικα;
Το Smallville ποτέ δεν ξεκίνησε σαν μια σοβαρή επιχείρηση. Είναι θεσμός, σημείο συνάντησης, πάρτυ, είναι πάρκο με κούνιες και τραμπάλες για ωραίους τύπους και σερβίρει τους καλύτερους δίσκους. Όμως νομίζω ότι έτσι πρέπει να είναι όλα τα καλά δισκάδικα.

Η Dial Records είναι μια από τις πιο σταθερές δισκογραφικές εταιρείες όσον αφορά στην ποιότητα. Ποιες προκλήσεις συναντάει κανείς όταν προσπαθεί να κρατήσει ένα label οικονομικά βιώσιμο, αλλά και να εμπνέει ταυτόχρονα;
Δεν τό‘χουμε πολύ με τα οικονομικά, για εμάς αυτά είναι μόνο αριθμοί. Υπήρξαν κυκλοφορίες που μας οδήγησαν σ΄αυτό που κάποιοι ονομάζουν οικονομική κρίση - αυτοί ακριβώς είναι κι οι αγαπημένοι μου δίσκοι!

Πες μας τρεις ή τέσσερις δίσκους που εμφανίζονται σταθερά στις playlists σου τον τελευταίο χρόνο, σε gigs ή στο σπίτι.
Το τελευταίο album Floorplan, Delsin 100, Population One για το club, Queens - End Times για το σπίτι.

Και τέλος... τι να περιμένουμε στο άμεσο μέλλον; Κάποια κυκλοφορία από Lawrence / Sten, κάτι γενικότερα στη Dial ή σε κάποιο άλλο label;
Αυτό τον καιρό δουλεύω πάνω σ΄ένα ambient album για τον φίλο μου Toshiya Kawasaki που θα γιορτάσει τα δέκα χρόνια του label του, της Mule Musiq. Το εκπληκτικό “Decay” του Efdemin μόλις κυκλοφόρησε και θα βγάλουμε και κάποια remixes του σύντομα. Και ο Roman Flügel (Dial) και ο Julius Steinhoff (Smallville) θα κυκλοφορήσουν τα άλμπουμ τους φέτος. Wow, είναι πολλά που περιμένω πώς και πώς...