Interview with Phon.o

Interview with Phon.o

Interview with Phon.o

I hope that i will be able to continue making music till the end of my life and that this was just the beginning of my story.

Editor Angelos Kouklakis
Mon 16 May 2016

One of the basic representative of the modern electronic music. His music is difficulty labeled under one genre. Carsten Aermes, also known as Phon.o is releasing music with some of the most interesting record labels around. Since 2011, Phon.o is part of the Berlin based label 50Weapons gaining attention for his unique music style and for his inspiring Boiler Room sets. We’ve talked with regarding his recent release on BPitch Control, his live acts and the life after 50Weapons finale.

Hello Carsten, thanks in advance for your time.

You’ve been making music for over 15 years, where are we now in the Phon.o story?
I am always looking forward and never really back. I hope that i will be able to continue making music till the end of my life and that this was just the beginning of my story.

You have some serious releases in various labels, such as Cytrax in the beginning of your carrier, Shitkatapult and Normoton. However, in 2011 you started releasing only in 50Weapons printing a series of 12”. How did that happen? You think you’ve found your “home” there?
All the releases on these labels came up naturally by knowing people and/or friends, who were interested in my music and vice versa. For sure, its important to me that i have a familiar base, where i can trust the people and not have to think about the business aspects of releasing. So, in all labels i had these feelings and we are still friends and in touch, wether it was Cytrax, Shitkatapult or 50Weapons.

50Weapons announced the end of their activity. How you feel being one of their weapons until now?
I am proud to be part of it and had a lot of great moments within the last years. I was part of the label from the beginning till the end and i am sure i will remember this time, when i am old, as well.

It seems you have various influences in your music and a great taste. You have some great techno tracks such as “Go”, some breaks like “12th”, others with vocals and more atmospheric, like “Leave a Light On”. I guess you are a music lover and constantly inspired by various elements of your everyday life and experiences. Is that true?
Yes, i really like a lot of different music and i am bored of doing just one style. I compare it with having food. I love Pasta for example, but i could not cook and eat all the time just Pasta. So, if you are into food, you will cook and eat a bunch of different styles and are up for new recipies.

To come back to music: for sure, i could be more succesfull, if i would stick just on one sound but music is so much more than repeating yourself all the time to get more bookings. I am still believing that i will benefit from that perspective in future, as well. I can feel and see that my fanbase like this open minded attitude and that's a great thing to see.

You were part of 50Weapons Finale line up at Boiler Room playing a flawless live set with your tracks. Was it a special farewell set for you? Was it cool being there?
Yeah, it was big fun to play with all my homies and say good bye on a Boiler Room night. Unfortunately i had to switch from a great time slot to an earlier one, because 2 Dj's could not arrive on time, due to airplane delays. Beside from that, i tried to make a journey through some of my releases and favourites i like to play out. For sure, it's hard, if you just have an hour to tell a story in a deep way. It would be great, if i would had 3 hours for my set.

Sometimes you are djing and some others you are playing live. Are these different ways of expressing yourself? And what are the limitations in each one?
I like both ways of playing music. The advantage of a DJ set is that you can adjust more easily to difficult situations in a club or a hard crowd. The problem is that you are more limited to the songs you have with you. You cant go in deeper and so on.

That's something you can do, if you are playing live. You can easily stretch a moment or a part of your live set and make variations. But the problem, or better the limits, are that you just can play your own songs. And that could be hard for example, if you have to play on an empty night or stage on a festival (cause it's raining for example).
In these moments, i wish i could play a dj set instead to stay mellow and not playing a clubby live set. Fortunately, it happends very rarely that i have an empty club or stage. So, thats fine.

You also have a great release on BPitch Control back in 2015 and your latest EP “Afterglow” on Tectonic. Should we expect more to come from these labels? What are your future plans for the upcoming summer season?
There is more to come. I will release a new EP on BPitch Control end of June and start working on new tracks for Tectonic. But for sure, i don't know, when i will be done. First, i collect and finish the songs. After that, i will see, if it worth to send it out. I dont want to force myself to make music for a specific label. Also labels don't like it and will feel as if you did it on purpose for them. So "let it come" is my mantra in this case.

I think you totally represent the whole idea of new electronic music these days. So, it would be great to know, which track is playing mostly through your speakers this period.
So, at home i am listening to a huge range of music like music from Joy Division over Arca to Thom Yorke. Even on my dj sets, i have a lot of different favourites but to name a few: Lone's "Back Tail Was Heavy" and TC Crews "Once Bitten" are my favourite gems at the moment.

Interview with Phon.o

Βασικός εκφραστής του σύγχρονου ηλεκτρονικού κράματος δύσκολα κατατάσσεται κάτω από μία μόνο ταμπέλα. O Carsten Aermes, γνωστός ως Phon.o, κυκλοφορεί τα τελευταία χρόνια σε κάποιες από τις πιο ενδιαφέρουσες ετικέτες του χώρου. Από το 2011 ο Phon.o αποτελεί ενεργό μέλος της βερολινέζικης 50Weapons κεντρίζοντας το ενδιαφέρον του κοινού με τον ήχο του αλλά και τα εκπληκτικά live sets του στο Boiler Room.

Μιλήσαμε μαζί του για την τελευταία κυκλοφορία του στην BPitch Control, για τα live act του αλλά και την πρόσφατη ανακοίνωση παύσης λειτουργίας της 50Weapons και τα μελλοντικά του σχέδια.   

Γεια σου Carsten, ευχαριστούμε προκαταβολικά για τον χρόνο σου.

Κάνεις μουσική πάνω από 15 χρόνια, που βρισκόμαστε τώρα στην ιστορία του Phon.o;
Πάντοτε κοιτάζω μπροστά και ποτέ πίσω. Ελπίζω, ότι θα μπορώ να συνεχίσω να φτιάχνω μουσική μέχρι το τέλος της ζωής μου κι ότι αυτό ήταν μόνο το ξεκίνημα της ιστορίας μου.

Έχεις κάνει μερικές δυνατές κυκλοφορίες σε ποικίλα labels, όπως στην Cytrax στην αρχή της καριέρας σου, την Shitkatapult και τη Normoton. Ωστόσο, από το 2011 ξεκίνησες τα release μόνο από την 50Weapons με μια σειρά από 12”. Πως έγινε αυτό; Θεωρείς, ότι βρήκες το σπίτι σου εκεί;
Όλες οι κυκλοφορίες σε αυτές τις δισκογραφικές προέκυψαν φυσικά, γνωρίζοντας ανθρώπους και/ή φίλους, οι οποίοι ενδιαφέρονταν για την μουσική μου και αντιστρόφως. Στα σίγουρα, είναι σημαντικό για μένα να έχω μια οικεία βάση, όπου μπορώ να εμπιστευτώ τους ανθρώπους και δεν χρειάζεται να ασχολούμαι με τις επιχειρηματικές πλευρές της κυκλοφορίας. Οπότε, σε όλες τις εταιρίες είχα αυτά τα συναισθήματα και κρατάμε φιλικές επαφές, τόσο στην Cytrax, την Shitkatapult, ή στην 50Weapons.

Η 50Weapons ανακοίνωσε την λήξη της δραστηριότητάς της. Πως νιώθεις, που υπήρξες ένα από τα όπλα τους μέχρι σήμερα;
Είμαι περήφανος, που είμαι κομμάτι αυτού και έζησα πολλές σημαντικές στιγμές αυτά τα τελευταία χρόνια. Συμμετείχα σε αυτό το label από την αρχή μέχρι το τέλος και σίγουρα θα θυμάμαι αυτό τον καιρό, ακόμα κι όταν γεράσω.

Φαίνεται, ότι έχεις διάφορες επιρροές στην μουσική σου και καλό γούστο. Έχεις κάποια σπουδαία techno κομμάτια, όπως το “Go”, μερικά breaks, πχ. το “12th”, άλλα με φωνητικά και πιο ατμοσφαιρικά, όπως το “Leave a Light On”. Μαντεύω, ότι είσαι λάτρης της μουσικής και διαρκώς εμπνέεσαι από διάφορα στοιχεία της καθημερινής σου ζωής. Είναι αλήθεια;
Ναι, μου αρέσουν πολλές διαφορετικές μουσικές και βαριέμαι κάνοντας μόνο ένα στιλ. Το συγκρίνω με το φαγητό. Λατρεύω τα μακαρόνια, για παράδειγμα, αλλά δεν θα μπορούσα να μαγειρεύω και να τρώω μόνο μακαρόνια. Οπότε, αν σου αρέσει το φαγητό, θα μαγειρέψεις και θα φας πολλά διαφορετικά στιλ και θα είσαι δεκτικός σε νέες συνταγές.

Για να επιστρέψω στην μουσική: είναι βέβαιο, ότι θα μπορούσα να είμαι πολύ πιο επιτυχημένος, αν κολλούσα μόνο σε έναν ήχο, αλλά η μουσική είναι πολλά περισσότερα πράγματα από το να επαναλαμβάνεσαι όλη την ώρα για να έχεις περισσότερα bookings. Ακόμα πιστεύω, ότι θα ωφεληθώ από αυτή την οπτική και στο μέλλον, επίσης. Μπορώ να νιώσω και να αντιληφθώ, ότι στους σταθερούς fans μου, αρέσει αυτή η ανοιχτόμυαλη προσέγγιση κι αυτό είναι ωραίο να το βλέπεις.

Συμμετείχες στο Finale line up της 50Weapons στο Boiler Room, παίζοντας ένα άψογο live set με τα κομμάτια σου. Ήταν ένα ξεχωριστό αποχαιρετιστήριο σετ για σένα; Ήταν ωραία να είσαι εκεί;
Ναι, είχε πλάκα να παίζω με όλους μου τους κολλητούς και να λέμε το αντίο σε μια Boiler Room βραδιά. Δυστυχώς, έπρεπε να αλλάξω το πρόγραμμα και να μετακινηθώ από μια πολύ καλή ώρα, σε άλλη νωρίτερα, επειδή δυο Djs δεν μπόρεσαν να φτάσουν εγκαίρως, εξαιτίας καθυστερήσεων με τις πτήσεις. Πέρα από αυτό, προσπάθησα να κάνω ένα ταξίδι μέσα από μερικές κυκλοφορίες μου και αγαπημένα κομμάτια, που μ' αρέσει να παίζω.  Σίγουρα, είναι δύσκολο να έχεις μόνο μια ώρα για να πεις μια ουσιώδη ιστορία. Θα ήταν τέλειο, αν είχα ένα τρίωρο για το σετ μου.

Μερικές φορές κάνεις djing και κάποιες άλλες παίζεις live. Πρόκειται για διαφορετικούς τρόπους να εκφράζεσαι; Και ποιοι είναι οι περιορισμοί τους αντίστοιχα;
Μου αρέσουν και οι δυο τρόποι να παίζεις μουσική. Το πλεονέκτημα σε ένα DJ set είναι, ότι μπορείς να προσαρμοστείς ευκολότερα σε δύσκολες συνθήκες σε ένα κλαμπ ή σε ένα δυνατό κοινό. Το πρόβλημα είναι, ότι είσαι περιορισμένος με τα τραγούδια, που έχεις μαζί σου. Δεν μπορείς να εμβαθύνεις, κλπ.

Αυτό είναι κάτι, που μπορείς να κάνεις, αν παίζεις live. Μπορείς εύκολα να επεκτείνεις μια στιγμή ή ένα τμήμα του live set και να κάνεις εναλλαγές. Αλλά το πρόβλημα ή καλύτερα ο περιορισμός είναι, ότι πρέπει να παίζεις τα δικά σου κομμάτια. Κι αυτό θα μπορούσε να είναι δύσκολο, για παράδειγμα, αν πρέπει να παίξεις σε μια άδεια βραδιά ή σε μια φεστιβαλική σκηνή  (επειδή βρέχει φερ ειπείν).
Σε κάτι τέτοιες στιγμές, εύχομαι να μπορούσα να παίξω ένα dj set από το να μένεις στα ήπια και να μην μπορείς να παίξεις ένα «κλαμπίστικο» live set. Ευτυχώς, συμβαίνει πολύ σπάνια να έχω ένα άδειο κλαμπ ή stage. Άρα, είναι εντάξει.

Έκανες επίσης, μια κυκλοφορία με την BPitch Control πίσω στο 2015 και το τελευταίο σου EP “Afterglow” με την Tectonic. Πρέπει να περιμένουμε να έρθουν περισσότερα από αυτά τα labels; Τι σχέδια έχεις για την επερχόμενη καλοκαιρινή περίοδο;
Έρχονται κι άλλα. Θα κυκλοφορήσω ένα νέο EP στην BPitch Control στο τέλος του Ιούνη και θα ξεκινήσω να δουλεύω πάνω σε νέα tracks για την Tectonic. Αλλά δεν ξέρω σίγουρα, πότε θα είναι έτοιμα. Πρώτα, συγκεντρώνω και ολοκληρώνω τα τραγούδια. Μετά, θα δω, αν αξίζει να το δώσω προς τα έξω. Δεν θέλω να πιέζω τον εαυτό μου να κάνει μουσική για μια συγκεκριμένη εταιρία. Ούτε στις δισκογραφικές αρέσει αυτό, αν νιώσουν, ότι το έκανες με σκοπό αυτούς. Άρα, η φράση «ας το να έρθει» είναι το σύνθημά μου, σε αυτή την περίπτωση.

Πιστεύω, ότι εκπροσωπείς όλη την ιδέα της νέας ηλεκτρονικής μουσικής στις μέρες μας. Θα ήταν ωραίο να μάθουμε ποιο track παίζει συχνότερα στα ηχεία σου αυτή την περίοδο.
Λοιπόν, στο σπίτι ακούω μια τεράστια γκάμα μουσικής, όπως μουσική από Joy Division, μέχρι Arca και Thom Yorke. Ακόμα και στα sets μου, έχω πολλά διαφορετικά αγαπημένα, αλλά για να ονομάσω μερικά: τα Lone's "Back Tail Was Heavy" και TC Crews "Once Bitten" είναι τα διαμάντα μου αυτή τη στιγμή.

Ευχαριστώ πολύ, και σου εύχομαι τα καλύτερα.

Interview with Phon.oInterview with Phon.oInterview with Phon.oInterview with Phon.o