Interview with Imaginary Friend

Interview with Imaginary Friend

Interview with Imaginary Friend

USM Archives

Editor Panos Karatzas
Sun 10 Apr 2016

19 year old Vladimir Peilivanidis with the code name Imaginary Friend is the new upcoming talent in Dubstep scene in Greece. Despite his young age has already impressed many with his music productions and has releases in well known labels such as Dubporn Records, Breathe Records and Jazzsteppa Ltd. We talked to him about his future plans and for the Dubstep scene in Greece.

Tell us how you discovered Dubstep in the first place. What caused your interest in this kind of music?
Although many believe that I’m listening to Dubstep for years, the truth is I had no contact with this kind of music until my very close friends, who were some of the pioneers if not the first producers of this kind of music in Greece, the Unco suggested me to hear a mix called “The World’s heaviest Dubstep” in 2007 if I remember correctly. Those who will look for this mix will understand why I was so thrilled with this genre. Until then –and for many years- I was a loyal “soldier” of German and London electro and minimal techno scene. So, I had my first contact with the sounds of Hyperdub(revered and beloved label from that day until now), Tempa, Tectonic Plates and many more. Today they are the foundations of Dubstep.
I started experimenting with the sounds of Reason just like most people who were writing Dubstep. Although I my first attempts weren’t much successful, I discovered new artists and labels whose sound ‘fitted’ more in my ears such as: Hotflush, Hessle, Hemlock, Planet Mu, Skull Disco, Punch Drunk and others. Soon I changed my “thinking” about how I would edit and arrange a track. The first jobs were getting well and gained big popularity especially abroad and in Greece. Then, the famous Dj Booker was thrilled with "How To Use It" and "Reject 'Em All" and so suggested me to work with him and with his digital label ‘Breath Records’, a label based in Greece and managed by Fleck and Booker.

Listening to some of your productions someone can notice that the key element of each track is a dark atmosphere that fills the track with energy.
I would like to ask you where this inspiration came from and which are your influences?

Yes indeed. I am one of the few artists but not the only one who uses melody in Dubstep. Most producers are satisfied with a mere three notes but I am not. Having been enough influenced from artists such as Stephan Bodzin and Max Cooper, I try to construct more complex melodies. The dark side -if we can call it that way- was always my point for some inexplicable reason. I am inspired by Greek and Japanese mythology, mainly from the gods and goddesses, from black and white pictures, from videogames and anime. Lastly, I am considerably influenced by the space. My biggest influences are labels and artists like Hyperdub (Kode9), Tempa (Headhunter), Minus (Magda), Tectonic (Pinch), Hotflush (James Blake), Hessle (Untold).

A few months ago you made a release in the company of Jazzsteppa. Your track was on a compilation called Fuck Jazzsteppa Vol.2 and it was among productions of great artists of the Dubstep scene as Borgore. How do you feel about that?
It is a great honor for me to participate, with my efforts, on this compilation among many artists. Especially when one of them is the pioneer of this kind of music. Perhaps not so pure Dubstep but Filth and Dirty Dubstep, which has become the new “House” in our country.

Undersky Collective. A project  that consists from many people, not only from Greece and England but even from distant Japan. Tell us some of your future plans.
Undersky was created when I was still serving in the army. Our goal is to present to  people in Greece mainly our own likes and dislikes about Dubstep. Many people in Greece refuse to accept as Dubstep anything different from what they hear on commercial tracks of this genre.
In the beginning, the Collective consisted by Enki, 4T2, IIHD and myself. Along the way we had other members too who were willing to assist us in our work. Not just Greeks as you are rightly informed, but people from England, Germany and Japan. We have split all the responsibilities so that we operate and organise better. For example, the japanese force consists of 3 people (Mondo, CODE: 7023, IIHD) who now operate independently without detailing to us every move. In the future we intend to create our own Label, the Undersky Records which will begin on November 7 dynamically with a free collection of musical material by major artists such as: Sun Of Selah, TKR, The Next, Atsuko Cheeba , UNCO, Duckem, Circo Inverso and others.
We hope to celebrate it in November 5 with a big party involving all the artists who will make releases to our label. The label will not be only digital as we will release collections of Cd and Ep/Lp in  vinyl records of 12-inch too.Vinyls will be printed by Cargo Records (UK) and Ameise(DE).

What does the future have in store for you and which are your future moves?
I don’t think in long term but surely some things are unavoidable. Several upcoming releases in late 2011 and even more in 2012.
We hope with our Assist Manager of Undersky in America to book  a tour, maybe in mid 2012 in collaboration with Dubporn Records and Sub-Lab. Also, we plan to invite our partner from Japan Naofoumi Takashi(CODE: 7023) for a tour in Europe. We work with UNCO for an Ep which might be released from Breath Records.
Last but not least, I have a project but I can’t speak with confidence now.
More info soon...

Interview with Imaginary Friend

O 19χρονος Βλαδίμηρος Πειλιβανίδης το κωδικό του όνομα Imaginary Friend είναι το νέο ανερχόμενο ταλέντο της Dubstep σκηνής στην Ελλάδα. Παρά το νεαρό της ηλικίας του έχει ήδη εντυπωσιάσει πολλούς με τις μουσικές του παράγωγες και έχει releases σε γνωστές εταιρίες όπως Dubporn Records, Breathe Records και Jazzsteppa Ltd. Συζητήσαμε μαζί του για τα μελλοντικά του σχέδια και για την Dubstep σκηνή στην Ελλάδα.

Αρχικά πες μας πώς ανακάλυψες την Dubstep. Τί σου προξένησε το ενδιαφέρον σε αυτό το είδος μουσικής ;
Αν και πολλοί πιστεύουν πως είμαι χρόνια στον χώρο της Dubstep, η αλήθεια είναι πως δεν είχα καμία επαφή με το είδος μέχρι που οι πολύ στενοί μου φίλοι, οι οποίοι είναι από τους πρωτοπόρους, αν όχι οι πρώτοι παραγωγοί του είδους στην Ελλάδα, οι UNCO, μου πρότειναν να ακούσω ένα mix ονόματι “The World’s Heaviest Dubstep” το 2007, αν θυμάμαι καλά. Όσοι το ψάξουν θα καταλάβουν γιατί με ενθουσίασε τόσο το είδος καθώς έως τότε ήμουν ένα πιστό “στρατιωτάκι” της γερμανικής και λονδρέζικης Electro και Minimal Techno σκηνής. Ήρθα λοιπόν για πρώτη φορά σε επαφή με τους ήχους της Hyperdub (αξιοσέβαστο και αγαπημένο label από εκείνη την ημέρα έως και σήμερα ακόμα), της Tempa, της Tectonic Plates και πολλών ακόμα που σήμερα πλέον είναι τα θεμέλια της Dubstep. Δεν άργησα να πειραματιστώ και εγώ με το Reason, όπως άλλωστε και οι περισσότεροι που έγραφαν Dubstep εκείνη την περίοδο. Παρ’όλο που δεν κατάφερα πολλά με τις πρώτες προσπάθειες μου, ανακάλυψα νέους καλλιτέχνες και δισκογραφικές που ήταν πιο οικίες στο μουσικό αυτί μου όπως οι Hotflush, Hessle, Hemlock, Planet Mu, Skull Disco, Punch Drunk και άλλες. Σύντομα άλλαξα «τρόπο σκέψης» σχετικά με το πώς να επεξεργάζομαι και να διαμορφώνω ένα μουσικό κομμάτι. Οι πρώτες δουλειές μου πήγαν αρκετά καλά και απέκτησαν μεγάλη απήχηση κυρίως σε χώρες του εξωτερικού αλλά και στην Ελλάδα. Έπειτα, ο περίφημος και γνωστός σε όλους μας Dj Booker ενθουσιάστηκε με το “How To Use It” και “Reject ‘Em All” και μου πρότεινε να συνεργαστούμε και να τα εκδώσουμε στο δικό του digital label, την ‘Breathe Records’, η οποία είναι μια δισκογραφική με έδρα την Ελλάδα και οδηγούμενη από τον Fleck και τον Booker.

Ακούγοντας τις παραγωγές σου παρατηρεί κανείς ότι το βασικό στοιχείο κάθε κομματιού είναι μια σκοτεινή ατμόσφαιρα που πλημμυρίζει το κομμάτι με ενέργεια. Θα ήθελα να σε ρωτήσω από πού εμπνέεσαι και ποιές είναι οι επιρροές σου;
Ναι όντως. Είμαι από τους λίγους που χρησιμοποιούν μελωδία στην Dubstep, αλλά δεν είμαι ο μόνος. Οι περισσότεροι αρκούνται σε τρεις απλές νότες, εγώ όμως όχι. Έχοντας επηρεαστεί αρκετά από καλλιτέχνες όπως ο Stephan Bodzin και ο Max Cooper προσπαθώ να κατασκευάσω πιο πολύπλοκες μελωδίες. Η σκοτεινή πλευρά -αν μπορούμε να το πούμε έτσι- ήταν για κάποιον ανεξήγητο λόγο πάντα το στοιχείο μου. Παράλληλα, εμπνέομαι σε μεγάλο βαθμό από την Ελληνική και Γιαπωνέζικη μυθολογία. Κυρίως από τις θεότητες τους, από ασπρόμαυρες εικόνες και φωτογραφίες, από βιντεοπαιχνίδια και από τα anime (γιαπωνέζικα κινούμενα σχέδια). Τελευταία επηρεάζομαι αρκετά και από το διάστημα. Οι μεγαλύτερες επιρροές μου είναι εταιρίες και άτομα όπως οι Hyperdub (Kode9), Tempa (Headhunter), Minus(Magda), Tectonic(Pinch), Hotflush(James Blake) και Hessle(Untold).

Πρίν λίγους μήνες έκανες ένα release στην εταιρία των Jazzstepa, σε ένα compilation με την ονομασία Fuck Jazzsteppa Vol.2. Ανάμεσα στο δικό σου κομμάτι υπήρχαν παραγωγές μεγάλων καλλιτεχνών της Dubstep σκηνής όπως ο Borgore. Πώς νιώθεις για αυτό;
Είναι μεγάλη μου τιμή να συμμετέχω, με τις προσπάθειες μου, ανάμεσα σε οποιονδήποτε καλλιτέχνη και ειδικά όταν αυτός είναι ένας από τους πρωτοπόρους του είδους. Ίσως όχι τόσο της καθαρής Dubstep αλλά της Filth και Dirty Dubstep, που πλέον έχει γίνει η νέα “ House “στην χώρα μας.

Undersky Collective.΄Ενα project που αποτελείται από πολλούς ανθρώπους από την Ελλάδα και την Αγγλία, ακόμη και την μακρινή Ιαπωνία. Αποκάλυψε μας κάποια από τα μελλοντικά σας σχέδια.
Η Undersky δημιουργήθηκε όσο υπηρετούσα την θητεία μου ακόμα. Με σχέδιο μας να παρουσιάσουμε στο κοινό της Ελλάδας κυρίως τις δικές μας προτιμήσεις και δυσαρέσκειες όσον αφορά την Dubstep. Καλώς ή κακώς, ο κόσμος στην Ελλάδα αρνείται πλέον να δεχτεί ως Dubstep οτιδήποτε δεν μοιάζει με αυτό που έχει ακούσει σε εμπορικά κομμάτια του είδους. Η κολεκτίβα στην αρχή αποτελούνταν από τους Enki, 4T2, IIHD και από εμένα. Στην πορεία αποκτήσαμε και άλλα μέλη που ήταν πρόθυμα να μας βοηθήσουν στο έργο μας και μάλιστα όχι μόνο Έλληνες, όπως σωστά είστε πληροφορημένοι, αλλά και άτομα από την Αγγλία, τη Γερμανία και την Ιαπωνία. Έχουμε χωρίσει τις αρμοδιότητες έτσι ώστε να λειτουργούμε καλύτερα και πιο οργανωμένα. Για παράδειγμα, η ιαπωνική δύναμη αποτελείται από 3 άτομα (Mondo, CODE:7023, IIHD) που πλέον λειτουργούν αυτόνομα χωρίς να αναφέρουν σε εμάς λεπτομερώς την κάθε τους κίνηση. Όσον αφορά το μέλλον, σκοπεύουμε να δημιουργήσουμε το δικό μας ομώνυμο Label, την Undersky Records, το οποίο θα αρχίσει δυναμικά στις 7 Νοεμβρίου με μία δωρεάν συλλογή με μουσικό υλικό από μεγάλους καλλιτέχνες όπως  Sun Of Selah, TKR, The Next, Atsuko Cheeba, UNCO, Duckem, Circo Inverso και άλλους. Ευελπιστούμε να το γιορτάσουμε στις 5 του ίδιου μήνα με ένα μεγάλο πάρτυ όπου θα συμμετέχουν όλοι οι καλλιτέχνες που θα κάνουν τα release τους σε εμάς. Το Label δεν θα είναι μόνο digital, καθώς θα βγάζουμε και συλλογές σε Cd και EP/LP δίσκους σε βινύλια των 12 ιντσών, τα οποία θα τυπώνουν οι Cargo Records (UK) και Ameise (DE).

Τί επιφυλάσσει το μέλλον για σένα και ποιές είναι οι μελλοντικές σου οι κινήσεις;
Δεν σκέφτομαι μακροπρόθεσμα, αλλά σίγουρα κάποια πράγματα είναι αναπόφευκτα. Αρκετές ανερχόμενες κυκλοφορίες στα τέλη του 2011 και ακόμα περισσότερες το 2012. Ευελπιστούμε με τον Assist Manager της Undersky στην Αμερική για ένα tour, ίσως στα μέσα του 2012 σε συνεργασία με την Dubporn Records και την Sub-Lab. Επίσης, προγραμματίζουμε να προσκαλέσουμε τον συνεργάτη μας από την Ιαπωνία Ναοφούμι Τακαχάσι (CODE:7023) κάποια στιγμή για ένα τουρ στην όχι και τόσο μακρινή Ευρώπη. Δουλεύουμε με τους UNCO πάνω σε ένα EP, το οποίο ενδεχομένως να βγει από την Breathe Records.Τέλος εκρεμμεί ένα project για το οποίο δεν μπορώ να μιλήσω ακόμα με σιγουριά. Περισσότερες πληροφορίες σύντομα...

Interview with Imaginary FriendInterview with Imaginary Friend