Interview with Butch

Interview with Butch


Editor Panos Karatzas
Sat 26 Mar 2016

His bio, impressive right from the start, goes like this: “Over a hundred releases in five years, with labels of legendary artists such as Ricardo Villalobos,  Sven Vath and  Radioslave, to name a few. He was voted “producer of the year” by the GROOVE magazine readers, for two consecutive years (2010 & 2011).”

We’re talking about the striking German producer, Butch, who will be playing at the Blend party in Athens on the 9th of November. He talks to me about his life, his start up as an artist, the things he invests his time on and a number of other things, in this exclusive interview for UrbanStyleMag.

I am very curious to know... how did you come up with your moniker? Is there any story behind it, that you’d like to tell us?
The name is a blank canvas, which is there to be filled with music. I got the idea watching Pulp Fiction, where Esmerelda Villalobos asks Butch what his name means. He says “We're in America, honey, our names don't mean shit.” I liked that, I wanted the music to speak for me.

You have been the Most Charted Artist for over a year, and you have had over 100 releases, some of them in labels such as Sei es Drum, Cocoon and Rekids. Tell us, what is your secret, how can someone climb up the hill so fast? Do you feel there is something you did differently, in terms of music or professional attitude?
The secret is little more than 15 years of hard work preceding the success. A lot of trial and error was involved, countless nights spent in the studio and working at Burger King to make ends meet. I guess I just earned it, baby. (grins)

Could you describe your music with just one word? Not necessarily adjective...

‘Mommy, what’s Butch?’ The kid needs an answer – haha
When you grow up, you’ll know. (grins)

On the 9th of November you’ll be playing at Blend Party, in Athens. Is it your first time in Greece? Have you spent any time in Greece before, working or maybe just enjoying the sun and the beaches?
No actually I haven't yet, I'm really looking forward to coming over and having a great time with you guys!

Have you ever been stressed out before a gig? If so, why was that?
I started out as a Turntablist, club DJing came later. The first time I found myself behind the turntables in a club, it dawned on me I was expected to do something completely different than what I was used to doing. I panicked for a minute or so, but when I started the stress was gone immediately and I went with the flow.

If you weren’t a musician, what would you like to do for a living?
Well I live to do music, so what else could I do for a living? I suppose the work would be in the visual art sector, but honestly, I'm happy I don't have to think about the “ifs”.

You were first a graffiti artist and then became a producer, that is utterly intriguing. How did you get interested in graffiti? In what ways did that help you, or influence your life back then?
My brother showed me the movies Wildstyle and Style Wars when I was a kid. Man, I loved those movies! I wanted to be a part of this world even though they were all from New York and I was just a kid in Germany; I still felt connected. The kids there created their own community, their own culture, and I knew graffiti, breakdance and music were beyond barriers of language or ethnicity. Through expressing myself through these art-forms I had a sense of belonging, plus I had created something of value. Both experiences are priceless to me.

What do you do when you're not working?
I am continuously working on projects, even while eating or hanging out at home watching a movie. I get ideas and can work on them in my head. I spend around 10 hours a day in the studio and the weekends on tour. So what do I do when I'm not working? Just living life, I guess.

Is there something you'd like your fans to know about your future plans?
Yes! "You're all welcome to the Otherside whether on a hill or close to tides the brain is tickled the heart will prickle you will fly, soar high like on a lover's ride once you break through to the Otherside."



Το βιογραφικό του, εντυπωσιακό από την αρχή μέχρι το τέλος, ξεκινά κάπως έτσι: «Πάνω από εκατό κυκλοφορίες μέσα σε πέντε μόλις χρόνια, κυκλοφορίες σε εταιρείες θρυλικών καλλιτεχνών, όπως για παράδειγμα ο Ricardo Villalobos, o Sven Vath και o Radioslave. Ψηφίστηκε για δύο συνεχόμενες φορές Παραγωγός της Χρονιάς από τους αναγνώστες του GROOVE Magazine (μία το 2010 και άλλη μία το 2011)».

Ο λόγος για το Γερμανό παραγωγό Butch, ο οποίος θα εμφανιστεί στις 9 Νοεμβρίου στην Αθήνα, στο πάρτυ που διοργανώνει το Blend. Μου μίλησε για τη ζωή του, το πώς ξεκίνησε σαν καλλιτέχνης, το πού και πώς επενδύει το χρόνο του και για πολλά αλλά, που μπορείτε να διαβάσετε στη συνέντευξη που έδωσε αποκλειστικά για το UrbanStyleMag. 

Είμαι πολύ περίεργος να μάθω... πώς προέκυψε το ψευδώνυμό σου; Υπάρχει κάποια ιστορία πίσω από αυτό που θα ήθελες να μας πεις;
Το όνομα αυτό είναι ένας λευκός καμβάς, ο οποίος βρίσκεται εκεί για να γεμίσει με μουσική. Πηρά την ιδέα από το Pulp Fiction, όπου η Esmeralda Villalobos ρωτάει τον Butch τι σημαίνει το όνομά του και αυτός της απαντάει: «Είμαστε στην Αμερική, καλή μου, τα ονόματά μας δεν σημαίνουν τίποτα». Μου άρεσε αυτό, ήθελα η μουσική μου να μιλάει για μένα.

‘Εχεις υπάρξει ο καλλιτέχνης με τις περισσότερες εμφανίσεις στα charts, ενώ έχεις στο ιστορικό σου πάνω από 100 κυκλοφορίες, κάποιες μάλιστα σε εταιρείες όπως η Sei es Drum, η Cocoon και η Rekids. Ποιο είναι το μυστικό σου; Πώς μπορεί κάποιος να ανέβει τόσο γρήγορα στην κορυφή; Τι νομίζεις πως έχεις κάνει διαφορετικά, από άποψη μουσικής ή/και επαγγελματικής στάσης;
Το μυστικό μου είναι  κάτι παραπάνω από 15 χρόνια σκληρής δουλειάς πριν την επιτυχία. Συμπεριλήφθηκαν πολλές δοκιμασίες και πολλά λάθη στο μεταξύ, αμέτρητα βράδια στο studio, δουλεύοντας παράλληλα στα Burger King για να τα βγάλω πέρα. Υποθέτω ότι απλά το κέρδισα, μωρό μου. (Χαμογέλο)

Θα μπορούσες να περιγράψεις τη μουσική σου μόνο με μία λέξη; Όχι απαραίτητα επίθετο…

Μαμά, τι είναι Butch; Το παιδί χρειάζεται απάντηση – χα!
Όταν μεγαλώσεις, θα καταλάβεις. (Χαμογέλο)

Στις 9 Νοεμβρίου παίζεις στο πάρτι του Blend στην Αθήνα. Είναι η πρώτη σου φορά στην Ελλάδα;  Έχεις έρθει ποτέ πριν, για δουλειά ή απλά για τον ήλιο και τις παραλίες;
Για την ακρίβεια όχι ακόμα, πραγματικά όμως παιδιά, ανυπομονώ να έρθω και να περάσω καλά μαζί σας!

Έχεις αγχωθεί ποτέ πριν από εμφάνιση; Αν ναι, γιατί σου συνέβη αυτό;
Ξεκίνησα ως Turntablist, το Djing σε clubs πρόεκυψε αργότερα. Την πρώτη φορά που βρέθηκα πίσω από τα πικάπ σ’ένα club, συνειδητοποίησα ότι έπρεπε να κάνω κάτι τελείως διαφορετικό από αυτό που είχα συνηθίσει μέχρι τότε. Πανικοβλήθηκα για ένα λεπτό, αλλά όταν ξεκίνησα το άγχος έφυγε και μπήκα στη ροή αμέσως.  

Αν δεν ήσουν μουσικός, τι άλλο θα ήθελες να κάνεις επαγγελματικά;
Βασικά ζω για να κάνω μουσική, όποτε τι άλλο θα μπορούσα να κάνω;  Υποθέτω ότι η δουλειά που θα επέλεγα θα είχε σχέση με τον τομέα των εικαστικών Τεχνών, αλλά ειλικρινά, είμαι πολύ χαρούμενος που δεν χρειάζεται να σκέφτομαι τα «Αν».

Βρίσκω πάρα πολύ ενδιαφέρον το γεγονός πως ξεκίνησες ως καλλιτέχνης graffiti και μετά από αυτό έγινες μουσικός παραγωγός. Πώς πρόεκυψε το ενδιαφέρον σου για το graffiti; Με ποιο τρόπο σε βοήθησε ή σε επηρέασε αυτό στη ζωή και στην πορεία σου;
Ο αδερφός μου μου έδειξε τις ταινίες Wildstyle και Style Wars όταν ήμουν μικρός. Τις λάτρεψα αυτές τις ταινίες! Ήθελα να γίνω μέρος αυτού του κόσμου, κι ας ήταν στη  Νέα Υόρκη κι εγώ απλώς ένα παιδί στη Γερμανία. Παρόλη την απόσταση ένιωθα μια σύνδεση. Τα παιδιά εκεί δημιούργησαν τη δική τους κοινότητα, τη δική τους κουλτούρα κι ήξερα ούτως ή άλλως πως το graffiti, το breakdance και η μουσική δε γνωρίζουν όρια γλώσσας ή εθνικότητας. Μέσω της έκφρασης με αυτές τις μορφές τέχνης είχα την αίσθηση ότι ανήκω κάπου, κι είχα επιπλέον δημιουργήσει κάτι με αξία. Αυτές οι εμπειρίες είναι ανεκτίμητες για μένα.

Πώς περνάς το χρόνο σου όταν δεν δουλεύεις;
Δουλεύω συνέχεια πάνω σε διάφορα projects, ακόμα και όταν τρώω ή όταν αράζω στο σπίτι για να δω ταινία. Παίρνω ιδέες και τις δουλεύω στο μυαλό μου. Περνάω περίπου 10 ώρες την ημέρα στο studio και τα σαββατοκύριακα σε tours. Όποτε, τι κάνω όταν δεν δουλεύω; Μάλλον απλά ζω τη ζωή.

Υπάρχει κάτι που θέλεις να γνωρίζουν οι fans σου για τα μελλοντικά σου σχέδια;

( «Όλοι είναι ευπρόσδεκτοι στην άλλη πλευρά
είτε πάνω σε λόφο είτε κοντά σε παλίρροιες
ο εγκέφαλος θα γαργαλιέται κι η καρδιά θα τσιμπά
θα πετάξεις και θα πας ψηλά, όπως κάνει βόλτα ένας εραστής
τη στιγμή που θα φτάσεις την άλλη πλευρά» )


Butch Butch