Fog & Arara Interview

Fog & Arara Interview

Fog & Arara Interview


Editor Panos Karatzas
Sun 27 Mar 2016

Achilles and Nikos - aka Fog & Arara - are of those artists who disprove the biased notion that Greece lacks of talent and originality.

Good evening Niko and Achilles.

First of all I‘d really like to know, where do the names you use, Fog and Arara, derive from?
Fog: I am lucky enough to enjoy the view of a big lake from my garden, just outside my house in beautiful Corfu. Sunday morning, sunrise, hosting an after with a few good friends, a big hangover, good music, under the mystical veil of the morning fog.It’s an image carved deep, like a screenshot from a movie in my mind.
Arara:  The name itself came up at the end of last century; it derives from an Indian tribe, the Araras, who live in the depths of the Amazon rainforest in the Brazilian state of Pará. An extremely interesting tribe thatis –unfortunately-at the risk of extinction.Thelasttime we came in contact with them was in 1987, when it was found that they knew nothing about jealousy. That feeling and concept was something unknown to them.

You are currently working on your live set. Apart from your already known to us tracks, you’ll be presenting another musical aspect of yours, featuring more jazzy and bossa nova elements. Would you like to tell us more about this project?
F.:  Ah, if only that poor live could speak! (Laughs) Now, seriously, maybe this whole delay finally turned out for the best. We just might be having our best time, production-wise, in various sectors and meanings. I (Achilles) think that after a big ‘clearance’ productively but also in terms of music style, I feel ready to make a great groove setup for our live. On the other hand, Nikos, with his great love for IDM, Bossa& Jazzy mood, also because of the band of which he is a member and because of his musical background and education, will undertake the orchestral partof this project.
We wanted to avoid the specific stereotype of 4/4 floor beat live that many artists do, and this is why it took us at least two years to figure out how and what to use for a live of 1,5 hour maximum. I believe it will be more interesting for the listeners if we manage to embody something from both, in the right doses and if we win that bet then maybe people too will see we’re not a band with 90% tooling in our assets.
A.: Jazz and bossa elements were always present in our productions. The material was there, the ideas were there, so the manifestation of all those in live was a natural outcome. We are trying to give another dimension to live, creating something different. This came upmainlydue to our own need to express ourselves with different music styles.
My album, titled ‘Let’s Make Waves’ which will soon be releasedby Quantized Music, will feature a rather jazzy mood.

How difficult is it for a producer, to survive in the times we live in?
F.: If you asked me in 2010 I’d reply saying it’s very difficult. NowI’lljustsay “impossible”. Iwon’telaborateonthe ‘magicaldance’oftheresidentDJsandtheirobsessionwiththeirdecksasiftheywerewoodenthrones, because the matter simply doesn’t interest me anymore. But I can tell you for sure that the assistance (from labels and agencies) I see and hear about is insignificant or even nugatory. Unfortunately, if you don’t polish your ‘mask’ and wear it along with an attitude, you can’t go very far. Even if you’re a good producer, it doesn’t really matter and it’s irrelevant to how many bookings or releases you’re gonna get. Of course, I’m not talking about us, I don’t like that anyway, I speak judging from what I see and hear when talking with important producers whom I like and who also ‘run’ to catch up with our times. Saying ‘no’, though, is quite helpful, even when it comes to ‘friends’ from inside the scene.
Α.: In an era when everything is merchantable, it’s all a matter of marketing. In order to survive you have to know how to ‘sell’ yourself (as in promote yourself) on your own as well as through some agency or label. The times when you could pursue a career counting only on your talent, are long gone. Sad but true.

What is your opinion about Greek EDM scene?
F.: Hmm…another ‘painful’ issue but I’ll try to be positive! Let’s say, it’s as if we have the seeds for a very good crop but the field won’t flourish… Personally I think that the three main reasons for that are 1st , the policy of the clubs, 2nd, the crowd, everyone’s now an ‘expert’ and the majority has stopped having fun and 3rd, of course ourselves, we started acting like rock stars in a fictional micro-world, utopic and ephemeral… That was the finishing touch, the rest is well known… Surely, the music industry and its expiring products are to blame too.
Α.: I think Achilles knows best what to answer to this, as I don’t live in Greece for quite some time now. Greece is a country with a lot of talented producers, but it lacks infrastructure. I reckon it hasn’t got the appropriate culture to support and promote the EDM scene.

If you weren’t musicians, what would you be?
F.: I don’t know about Niko, maybe I’d be a movie critic or perhaps somethingrelated to photography or art & design.
Α.: I can tell you exactly what I’d be (laughs). Graphic designer & 3D animator.That’s what I’ve studied anyway. Before I had even completed my studies, I was offered a position in the company where I did my internship. But passion overcame logic after all.

Thank you so much for your time!
F&A: We thank you for the space you gave us and congrats on the constant promotion of Greek artists!

Fog & Arara

O Αχιλλέας και ο Νίκος - aka Fog & Arara -  είναι από εκείνους τους καλλιτέχνες που διαψεύδουν την προκατειλημμένη άποψη πως η Ελλάδα έχει έλλειψη ταλέντου και πρωτοπορίας.

Καλησπέρα Νίκo και Αχιλλέα
Αρχικά έχω μια απορία.  Από πού προέρχονται τα ονόματα που χρησιμοποιείτε σαν παραγωγοί;
Fog: Έχω την τύχη στο σπίτι μου στην πανέμορφη Κέρκυρα να έχω μια μεγάλη λίμνη μπροστά από τον κήπο μου. Ξημέρωμα Κυριακής, μετά από μεγάλο hangover με εκλεκτούς φίλους, σε after κάτω από το μυστικιστικό πέπλο της πρωινής ομίχλης (fog) και με τη συνοδεία καλής μουσικής. Εικόνα χαραγμένη, βγαλμένη από ταινία στο μυαλό μου.
Arara: Σαν όνομα προέκυψε κάπου στα τέλη του προηγούμενου αιώνα και είναι εμπνευσμένο από μια φυλή ινδιάνων, τους Arara, που ζει στα βάθη του Αμαζονίου στην πολιτεία Pará της Βραζιλίας. Μια άκρως ενδιαφέρουσα φυλή που δυστυχώς κινδυνεύει με αφανισμό. Η τελευταία επαφή μαζί τους έγινε το 1987 και διαπιστώθηκε ότι η συγκεκριμένη φυλή δε γνώριζε τι θα πει ζήλια.  Ήταν μια έννοια άγνωστη για αυτούς.    

Αυτή την περίοδο ασχολείστε με το liveset σας όπου εκτός από δικά σας κομμάτια, ήδη γνωστά σ’ εμάς, θα παρουσιάσετε και μια άλλη μουσική σας πλευρά με περισσότερα jazz και bossanova στοιχειά. Μιλήστε μας για αυτό.
F.:  Αχ αυτό το δόλιο το live να είχε στόμα να μιλήσει (γέλια).  Ίσως τελικά, πέραν της πλακάς,  να ήταν και για καλό η όλη αργοπορία . Διανύουμε αυτή την περίοδο  την καλύτερη παραγωγικά στιγμή μας σε διαφορετικούς τομείς και προσεγγίσεις. Εγώ(Αχιλλέας)νομίζω ότι μετά από ένα μεγάλο ξεκαθάρισμα τόσο παραγωγικά αλλά παράλληλα μουσικό- στυλιστικά,  νιώθω έτοιμος να στήσω ένα αξιόλογο groovesetup  για το live . Από την άλλη ο Νίκος με την ιδιαίτερη αγάπη του για IDM, Bossa&Jazzy διάθεση, λόγω και της μπάντας που είναι μέλος , αλλά και φυσικά λόγω της μουσικής παιδείας που διαθέτει, θα αναλάβει το ορχηστρικό κομμάτι του εγχειρήματος αυτού.

Θέλαμε να αποφύγουμε ένα συγκεκριμένο στερεότυπο 4/4 floorbeat live που κάνουν πολλοί καλλιτέχνες και γι’ αυτό μας πηρέ τουλάχιστον 2 χρόνια μέχρι να καταλήξουμε στο τι και πώς θα χρησιμοποιηθεί για ένα live μιάμισης ώρας max. Πιστεύω ότι θα είναι πιο ενδιαφέρον για τους ακροατές αν καταφέρουμε να ενσωματώσουμε σε σωστές δόσεις κάτι και από τα 2 και αν κερδίσουμε αυτό το στοίχημα τότε ίσως δει και ο κόσμος ότι δεν είμαστε έναband με 90% tooling στο ενεργητικό του…
A.: Τα jazz και bossa στοιχεία πάντα υπήρχαν στις παραγωγές μας. Το υλικό υπήρχε, οι ιδέες ήταν εκεί, οπότε ήταν φυσικό επακόλουθο να βγει αυτό και στο live. Προσπαθούμε να δώσουμε μια άλλη διάσταση στο live δημιουργώντας κάτι διαφορετικό. Αυτό προέκυψε πρώτα απ’ όλα από τη δική μας ανάγκη να εκφραστούμε με διαφορετικά μουσικά στυλ.
Σύντομα θα κυκλοφορήσει το album μου στην QuantizedMusic με τίτλο ‘Let's make waves’, που θα είναι σε πιο jazzy ύφος.

Ποσό δύσκολο είναι για έναν παράγωγο να επιβιώσει μέσα στην εποχή που διανύουμε;
F.: Αν με ρωτούσες το 2010 θα σου έλεγα πολύ δύσκολο , τώρα πλέον σου απαντώ μάλλον ακατόρθωτο. Δε θα επεκταθώ γύρω από το μαγικό χορό των  residents και το κόλλημά τους να μην χάσουν το ξύλινο θρόνο τους γιατί απλά δε μ’ ενδιαφέρει πλέον . Θα πω όμως ότι η βοήθεια που βλέπω και ακούω από τα  labels και τα agencies είναι αμελητέα  έως μηδενική. Δυστυχώς αν δε γυαλίσεις και φορέσεις το καλό σου προσωπείο και δεν κάνεις ένα τατουάζ μονίμου και καλά attitude, δεν πας παρακάτω . Όπως επίσης δεν παίζει ρόλο το πόσο κάλος παραγωγός είσαι και δεν έχει καμία απολύτως σημασία για να σου έρθουν bookings ή καλά releases. Φυσικά δεν μιλώ προσωπικά για εμάς, δεν μου αρέσει έξαλλου, κρίνω από αυτά που βλέπω και ακούω συζητώντας με άλλους αξιόλογους παραγωγούς που με ενδιαφέρουν και τρέχουν και αυτοί με τη σειρά τους να προλάβουν το πνεύμα της εποχής … Βοηθά πάντως να λες αρκετά «όχι», ακόμα και σε “ φίλους “ του χώρου.
Α.: Σε μια εποχή που όλα έχουν γίνει "εμπορεύσιμα", τα πάντα έχουν γίνει θέμα marketing. Για να μπορείς να επιβιώσεις θα πρέπει να ξέρεις πώς θα πουλήσεις τον εαυτό σου, είτε μόνος σου είτε μέσω κάποιου agency η label. Οι εποχές που μπορούσες να κάνεις καριέρα μόνο με το ταλέντο σου πιστεύω έχουν περάσει. Όσο λυπηρό και αν ακούγεται, δυστυχώς έτσι είναι.

Ποια είναι η γνώμη σας για την ηλεκτρονική μουσική σκηνή στην Ελλάδα αυτή την περίοδο;
F.: Χμμμ… επίσης επίπονο θέμα αλλά θα είμαι όσο πιο θετικός γίνεται! Είναι σα να λέμε έχουμε τους σπόρους για μια καλή σοδιά αλλά το χωράφι δεν ευδοκιμεί … Προσωπικά νομίζω ότι οι 3 βασικοί λόγοι γι’ αυτό είναι  1ον,  η πολιτική των Clubs,  2ον ο κόσμος που ξαφνικά έγινε ειδήμων στο θέμα με αποτέλεσμα στην πλειοψηφία να μην διασκεδάζει και τέλος 3ον, φυσικά εμείς οι ίδιοι που για κάποιο λόγο την είδαμε σταρ σε ένα πλασματικό μικρόκοσμο τόσο ουτοπικό και χωρίς βάθος χρόνου . Έτσι ήλθε και το τελικό χτύπημα, τα υπόλοιπα είναι γνωστά…Φταίει σίγουρα και η κατάσταση της μουσικής βιομηχανίας τα «με ημερομηνία λήξεως»  προϊόντα της .
Α.: Πιστεύω πως ο Αχιλλέας είναι πιο κατάλληλος για να απαντήσει, μιας κι εγώ λείπω χρόνια από την Ελλάδα. Η Ελλάδα είναι μια χώρα με πολλούς ταλαντούχους μουσικούς παραγωγούς  που όμως υστερεί σε υποδομές. Νομίζω ότι δεν υπάρχει η κουλτούρα που θα μπορούσε να υποστηρίξει και να αναδείξει την ηλεκτρονική μουσική στην Ελλάδα.

Αν δεν ήσασταν μουσικοί τότε τι θα ήσασταν;
F.: Δεν ξέρω για το Νίκο, εγώ ίσως κριτικός ταινιών,ή ίσως κάτι σχετικό με την φωτογραφίαή με art & design .
Α.: Μπορώ να σου πω ακριβώς τι θα ήμουν (γέλια). Graphic designer & 3D animator.Αυτό άλλωστε σπούδασα πρώτα. Μου είχε γίνει πρόταση να εργαστώ μόνιμα στην εταιρεία όπου έκανα την πρακτική μου πριν καν τελειώσω τις σπουδές. Τελικά όμως το πάθος υπερίσχυσε τις λογικής.

Σας ευχαριστώ παρά πολύ για τον χρόνο σας.

F&A: Εμείς ευχαριστούμε για τον χώρο που παραχωρήσατε και συγχαρητήρια για την συνεχή προώθηση Ελλήνων καλλιτεχνών.


Fog & AraraFog & AraraFog & AraraFog & AraraFog & Arara