Nick Curly

Nick Curly interview

Nick Curly interview


Editor Odisseas Panierakis
Presented by TW CLOTHING
Sat 26 Mar 2016

Hello Nico. I’ve been told that you’ve had some issues with your schedule.
Yeah I’m travelling today and I have to finish a remix, because I’m going on holiday next week.

OΚ. Let’s get going then!

Nowadays, I believe that finding music is getting more difficult because of the existing platform and the amount of tracks released each day, so, where do you find good music?
It depends on what do you mean…Finding good music for my label or music that I’m going to play?

For your sets…
For my sets… I mean, it takes more time, that’s true. I still play a lot of tracks from back in the day. I always play old tracks, which I think always adds something special, but also I get send a lot of unreleased stuff, because of the label, you know, promos from young producers, which I also enjoy to test in an audience. I check some stuff on Beatport and as label owner, I have to play a lot of our tracks. Maybe, some unreleased productions of my own, as well.

So, do you think that it is easy to find good music?
You can find it, but you have to dig a little bit more. I find good music…

Have you spotted some artists or labels that release quality tracks consistently?
There are some artists I like, for example Markus Fix or my partner Gorge – I play a lot of his music – and also, there are some labels that always release good music. It depends, you know. A lot of stuff are getting released every day, but in Techno you have to go a little bit deeper. Try to find some very good Techno stuff. There are a lot of tracks out there representing our genre, you are right, so it makes it more difficult for us to find good tracks. All it needs is time, patience and pattern.

What kind of music do you listen to, when you relax at home?
As weird as it sounds, I mostly like to listen to radio, because I get a lot of inspiration. I like to listen to 80s tunes, hip hop, sometimes rock, but I also like to listen to DJ sets, because I want to know what other people play. I listen to all kinds of music. As Djs, we have to be open minded, we have to be open for every kind of source of inspiration. I can’t claim that I like when a DJ plays only Techno, Tech House or House. A good DJ has to play a lot of stuff – ΟΚ, maybe not drifting away from a path – but we have to create a story and I think that is possible by us being able to play tracks from Techno to House to Tech House. The story has to have its Ups and Downs and the diversity of the genres within a playlist helps a lot. Do you know what I mean?

I know, yes. You try to tell a story and not choose tracks in advance.
I can’t tell “OΚ, τoday I’m going to play these tracks.” That’s why I never do a sketch before my gigs. I think that you have to know what the club is going to be like, the feeling. The vibe is different most of the time. So, I need to see the club and the people. I am going to start my set and based to the feeling I’m going to get by the crowd, I will craft a whole different story.

You told me that you listen to a lot of different styles of music. Do you have a couple of songs stuck in your mind right now that you want to share?
I really like Gorge’s “Tayo” on 8Bit. It’s a big track. I like Mathias Kaden’s album “Energetic”. We have signed a new Oxia EP on 8bit, which is one of my favorites to play.

Aside from Techno?
I just heard this morning George Benson’s “Give me the Night”. It’s a more chill out track, but it’s one of my all time favorites. I was listening yesterday to a vinyl of Metallica. I love this. (laughs) I was just listening to it yesterday and it is really outside the sphere of electronica, but I really like it.

OK, let’s do this a bit more topical. Have you heard the news on SFX and Beatport? Do you think that the record selling landscape needs a reform? Do you have in mind a platform that could help both the artists and the fans get what they want?
I think the problem is there are too many different platforms. There are some people that would like to have one big unified one. For example, Resident Advisor is really focused on the underground kind of music, which is not what most of the people want to hear now.
Beatport has the power to become a big platform. Maybe, it will work one day, but at the moment, it’s difficult to be certain. I hope, it’s going to.

You are a label owner. A successful one, if I can say so, myself. How do you choose to channel your music in the market?
For my label I have two different distributors. For digital we use Beatport, as the main platform, because it’s the biggest and people are familiar with its form, and for vinyls we cooperate with Decks Records.

Are you happy with their services?
So far, I’m OK with it, yes. There is not much left to be honest, that’s why I have to work with these people.

I should probably explain, why I’m asking these questions. I am constantly on a debate with my friends and colleagues on whether long standing hits are produced.
I understand what you mean.

What is your stand in this debate?
Back in the days, people used to spend minimum 15 euros on a vinyl record. You had to pay much more money for your music. Now, you can buy it for 2 euros in digital form. All of us can buy much more, or even get it free from a friend or a website illegally. That’s why, I think that a hit can’t stick in our minds for a long period of time. We used to spend money on vinyl and think that we have to play it for months.

So you think that hits are still produced?
What is a hit these days? My record Rack and Run was in the top selling Techno in Beatport. It was almost a hit. I mean, No8 in Techno worldwide. It’s still difficult to say what is a hit. I think, it’s easier to have a hit, when there are vocals or a simple melody. It sticks better in people’s minds, you know. They can sing. Even when they get out of the club in the morning, they will have the song in their minds.

Let’s talk Time Warp! It has become one of the greatest European festivals and it happens to be located in your hometown. How do you feel about its success?
Time Warp is really one of the best festivals around the world. It’s one of the first big festivals. I think the secret is the production. Sound and visual quality is impeccable in each room. I’ve never seen it before, actually. DJs stick to it, when they finish their sets. They dance and enjoy it as much as the crowd. It is quality from its organization to the decorations of the room. I love it!

Now, aside from Mannheim. It’s a perk in the life of a touring DJ that you can visit many interesting places and cultures. What is the first thing that you need to know about a place?
When I go to country, I like to meet different people. I always enjoy tasting the food. You know, when I come to Greece, I always say “don’t give me pizza or pasta! (laughs) I want to taste your local food.”

What do you remember about Greece?
I remember good food! (laughs) I remember the parties, because of the people. You are really into partying. You have a big passion for it. That’s what I remember. I like it in Greece a lot.

And you are visiting again, this time Thessaloniki, for the Bodysonic Party Series by NON.
Yeah, I’m looking forward! The last years, I was always playing in Athens and now, I’m back in Thessaloniki. I’m very excited about this night.

Finally, what are your plans? What should we expect from you in the near future?
I’m gonna release an EP next week on Paco Osuna’s label Mindcheck and I’m currently working on a remix for Pan Pot’s label Second State. I also have a remix for Darius Syrossian. As you can imagine I am working on a lot of music at the moment. You can expect much more from me.

Nick Curly

Γεια σου Nick. Έμαθα, πως είχες κάποια προβλήματα με το πρόγραμμά σου.
Ναι. Ταξιδεύω σήμερα και πρέπει να τελειώσω ένα remix, γιατί φεύγω για διακοπές την άλλη βδομάδα.

ΟΚ. Ας ξεκινήσουμε τότε.

Πιστεύω, πως πλέον είναι δυσκολότερο να βρει κάποιος μουσική, λόγω της πλατφόρμας διακίνησης και του πλήθους των κυκλοφοριών κάθε μέρα. Εσύ, πως βρίσκεις μουσική;
Εξαρτάται, πως το εννοείς… Καλή μουσική για την εταιρεία ή για να παίξω;

Για τα σετ σου…
Σίγουρα, παίρνει περισσότερο χρόνο, αυτό είναι αλήθεια. Εξακολουθώ να παίζω πολλά παλιά κομμάτια. Πάντα παίζω παλιά κομμάτια. Έχω την εντύπωση, πως προσθέτει ένα ιδιαίτερο στοιχείο στο σετ. Βέβαια, μου στέλνουν και πολλά ακυκλοφόρητα κομμάτια νεαροί παραγωγοί εξαιτίας του label, τα οποία μ’ αρέσει εξίσου πολύ να τα δοκιμάζω μπροστά σε κοινό. Ίσως και κάποια κομμάτια από το Beatport, καθώς, σίγουρα και λόγω της 8bit, και δικές μας κυκλοφορίες.

Οπότε, πιστεύεις πως είναι εύκολο να βρεις καλή μουσική;
Μπορείς, αλλά θα πρέπει να αφιερώσεις περισσότερο χρόνο. Εγώ σίγουρα βρίσκω…

Έχεις εντοπίσει καλλιτέχνες ή εταιρείες που κυκλοφορούν σταθερά καλή μουσική;
Υπάρχουν κάποιοι καλλιτέχνες που μου αρέσουν καθώς και εταιρείες με σταθερά ποιοτικές κυκλοφορίες, σίγουρα. Για παράδειγμα ο Markus Fix ή ο συνεργάτης μου ο Gorge – παίζω πολλή από τη μουσική του. Εξαρτάται, ξέρεις. Πολύ υλικό κυκλοφορεί καθημερινά, αλλά στην Techno θα πρέπει να μπεις λίγο πιο βαθιά. Να προσπαθήσεις να βρεις τα κρυμμένα διαμάντια. Υπάρχουν πολλά κομμάτια που συγκαταλέγονται στο είδος μας, έχεις δίκιο, οπότε αυτομάτως γίνεται πιο δύσκολη η εύρεση ποιότητας. Αυτό που χρειάζεται είναι χρόνος, υπομονή και μεθοδικότητα.

Τι μουσική ακούς, όταν χαλαρώνεις σπίτι;
 Όσο περίεργο κι αν ακούγεται, κατά βάση ακούω ραδιόφωνο κι αυτό, γιατί με εμπνέει πολύ. Ακούω μουσική από τη δεκαετία του 80’, hip hop, καμιά φορά rock. Ακούω πολλά DJ sets, γιατί θέλω να ξέρω τι παίζουν οι υπόλοιποι. Ακούω τα πάντα. Σαν DJs πρέπει να είμαστε ανοιχτόμυαλοι, πρέπει να είμαστε ανοιχτοί σε κάθε πηγή έμπνευσης. Δεν μπορώ να πω, ότι μου αρέσει, όταν ένας DJ παίζει μόνο Techno, Tech House ή House. Ένας καλός DJ πρέπει να παίζει διαφορετικά πράγματα – ΟΚ, ίσως όχι εκτός των ορίων του ήχου μας. Πρέπει να δημιουργήσουμε μια ιστορία και πιστεύω, πως αυτό είναι δυνατό μόνο, εάν μπορούμε να παίξουμε από Techno, Tech House, έως και House μουσική. Η ιστορία πρέπει να έχει τα πάνω, αλλά και τα κάτω της και η διαφοροποίηση των ειδών μέσα σε ένα playlist βοηθάει πολύ. Με καταλαβαίνεις έτσι;

Ναι συμφωνώ. Προσπαθείς να πεις μια ιστορία και όχι να επιλέξεις τα κομμάτια προκαταβολικά.
Δεν μπορώ να πω «ΟΚ, σήμερα θα παίξω αυτά τα κομμάτια». Γι’ αυτό, ποτέ δεν δημιουργώ σχέδιο πριν τα gigs μου. Νομίζω, πως πρέπει να γνωρίζεις πως είναι το club, να γνωρίζεις το feeling. Η αίσθηση είναι διαφορετική σχεδόν πάντα, οπότε πρέπει να δω τον χώρο και τον κόσμο. Θα ξεκινήσω το set μου και με βάση το feeling που θα λάβω από τον κόσμο θα δημιουργήσω μια τελείως πρωτότυπη ιστορία.

Μου είπες πριν, πως ακούς πολλά διαφορετικά είδη. Έχεις δύο κομμάτια κολλημένα στο μυαλό σου που θα μπορούσες να μοιραστείς μαζί μας;
Μου αρέσει πολύ το “Tayo” του Gorge που κυκλοφορεί από την 8bit. Επίσης, μου αρέσει πολύ το “Energetic” του Mathias Kaden. Κλείσαμε στην 8bit το νέο EP του Oxia, το οποίο λατρεύω να παίζω.

Πέρα από την Techno;
Το πρωί άκουγα το “Give me the Night” του George Benson. Είναι λίγο χαλαρό αλλά είναι από τα πιο αγαπημένα μου κομμάτια. Χθες άκουγα ένα βινύλιο των Metallica. Τους αγαπώ! (Γέλια) Το άκουγα χθες και ενώ είναι τελείως εκτός της σφαίρας της ηλεκτρονικής μουσικής μου αρέσει πάρα πολύ.

ΟΚ, ας πάμε και λίγο στην επικαιρότητα. Φαντάζομαι, άκουσες τα νέα για την SFX και το Beatport. Πιστεύεις, πως πρέπει η πώληση μουσικής χρειάζεται δομικές αλλαγές; Έχεις στο μυαλό σου μια πλατφόρμα που θα μπορούσε να βοηθήσει τους καλλιτέχνες και το κοινό να έχουν αυτό που πραγματικά θέλουν;
Νομίζω, πως το πρόβλημα βρίσκεται στο ότι υπάρχουν πολλές διαφορετικές πλατφόρμες. Υπάρχουν άνθρωποι που θα ήθελαν μια ενοποιημένη και μεγάλη.  Για παράδειγμα, το Resident Advisor έχει στοχεύσει περισσότερο στην πιο underground φάση της σκηνής και αυτό είναι κάτι το οποίο δεν καλύπτει τους περισσότερους. Το Beatport έχει τη δύναμη να γίνει μια μεγάλη πλατφόρμα. Μπορεί μια μέρα να δουλέψει, αλλά προς το παρόν είναι δύσκολο να το πεις με σιγουριά. Ελπίζω να δουλέψει.

Είσαι ιδιοκτήτης label, και μάλιστα, αρκετά πετυχημένου. Εσείς, πως επιλέγετε να διοχετεύσετε τη μουσική σας στην αγορά;
Για την εταιρεία έχουμε δύο διαφορετικούς distributors. Για την ψηφιακή φόρμα χρησιμοποιούμε το Beatport σαν βασική πλατφόρμα, γιατί είναι η μεγαλύτερη και ο κόσμος είναι εξοικειωμένος με τη φόρμα του, ενώ για τα βινύλια συνεργαζόμαστε με τη Decks Records.

Και είσαι ευχαριστημένος με τις υπηρεσίες τους;
Προς το παρόν είμαι οκ, ναι. Δεν έχουμε και πολλές επιλογές, για να είμαι ειλικρινής, γι’ αυτό και πρέπει να δουλεύω με αυτούς τους ανθρώπους.

Μάλλον, θα πρέπει να εξηγήσω, γιατί κάνω αυτές τις ερωτήσεις. Βρίσκομαι συνεχώς σε debate με φίλους και συνεργάτες για το κατά πόσο παράγονται hit που να μπορούν να αντέξουν στο πέρασμα του χρόνου…
Καταλαβαίνω τι εννοείς.

Ποια είναι η θέση σου σε αυτό το debate;
Παλιότερα, ο κόσμος χαλούσε το λιγότερο 15 ευρώ σε ένα δίσκο. Έπρεπε να ξοδέψεις πολλά χρήματα για να αγοράσεις μουσική. Τώρα, μπορείς με 2 ευρώ να αγοράσεις ένα κομμάτι στο Beatport σε ψηφιακή μορφή. Όλοι μπορούμε να έχουμε πρόσβαση σε περισσότερη μουσική, να αγοράσουμε ή να την πάρουμε δωρεάν από φίλους ή ακόμα και από το ίντερνετ παράνομα. Γι’ αυτό, πιστεύω, πως ένα hit δεν μπορεί να μείνει στο μυαλό μας για μεγάλο χρονικό διάστημα. Συνηθίζαμε να δίνουμε χρήματα για δίσκους και σκεφτόμασταν, πως θα πρέπει να τον ακούμε τουλάχιστον για μήνες.

Οπότε, πιστεύεις, πως παράγονται hits;
Πως ορίζεται το hit στις μέρες μας; Το “Rack and Run” είναι ένα από τα πιο πουλημένα EP Techno του Beatport για το 2015. Ήταν σχεδόν hit. Σκέψου, Νο8 στην Techno παγκοσμίως. Εξακολουθώ να δυσκολεύομαι να ορίσω το hit. Νομίζω, πως είναι πιο εύκολο να δημιουργηθεί ένα hit, όταν υπάρχουν φωνητικά ή μια απλή μελωδία. Κολλάει πιο εύκολα στο μυαλό του κόσμου. Μπορούν να το τραγουδήσουν. Ακόμα κι όταν βγαίνουν από το club το πρωί θα το έχουν στο μυαλό τους.

Ας μιλήσουμε για το Time Warp! Έχει εξελιχθεί σε ένα από τα μεγαλύτερα ευρωπαϊκά φεστιβάλ και τυχαίνει να βρίσκεται στο μέρος, απ’ όπου κατάγεσαι. Πως νιώθεις για την επιτυχία του;
Το Time Warp είναι πραγματικά ένα από τα καλύτερα φεστιβάλ στον κόσμο. Είναι ένα από τα πρώτα μεγάλα φεστιβάλ. Νομίζω, πως το μυστικό τους είναι στην παραγωγή. Η ποιότητα του ήχου και των visuals είναι απίστευτη σε όλα τα stages. Δεν έχω δει κάτι παρόμοιο για να είμαι ειλικρινής. Οι DJs που συμμετέχουν παραμένουν ακόμα κι όταν τελειώσουν τα σετ τους. Χορεύουν και διασκεδάζουν όσο και το κοινό. Είναι ποιοτικό από την οργάνωσή του μέχρι και τους στολισμούς των χώρων. Το λατρεύω!

Πάμε λίγο πιο μακριά από το Mannheim… Ένα από τα πλεονεκτήματα στη ζωή ενός DJ σε tour είναι, ότι μπορείς και επισκέπτεσαι πολλά μέρη. Ποιο είναι το πρώτο πράγμα που θες να μαθαίνεις για ένα μέρος;
Όταν πηγαίνω σε μια χώρα, μ’ αρέσει να συναντώ διαφορετικό κόσμο. Πάντα απολαμβάνω το φαγητό. Ξέρεις, όταν έρχομαι στην Ελλάδα πάντα λέω «Μη μου δίνετε pizza ή μακαρόνια!» (Γέλια) Θέλω να δοκιμάζω τοπικά πιάτα.

Τι θυμάσαι από την Ελλάδα;
Θυμάμαι το καλό φαγητό! (Γέλια) Θυμάμαι τα πάρτυ λόγω του κόσμου. Σας αρέσει να διασκεδάζετε. Έχετε μεγάλο πάθος γι’ αυτό. Αυτό θυμάμαι. Μ’ αρέσει πολύ στην Ελλάδα.

Και θα μας επισκεφτείς πάλι, αυτή τη φορά τη Θεσσαλονίκη για το Bodysonic της NON.
Ναι, ανυπομονώ! Τα τελευταία χρόνια έπαιζα πάντα στην Αθήνα και τώρα επιστρέφω στη Θεσσαλονίκη. Είμαι πολύ ενθουσιασμένος γι’ αυτή τη βραδιά.

Τέλος, ποια είναι τα πλάνα σου; Τι να περιμένουμε από εσένα στο κοντινό μέλλον;
Θα κυκλοφορήσω ένα EP την επόμενη εβδομάδα στο label του Paco Osuna, τη Mindcheck, και τώρα, δουλεύω πάνω σε ένα remix για το label Second State, των Pan Pot. Έχω επίσης, ένα remix στον Darius Syrossian. Όπως μπορείς να φανταστείς δουλεύω πολύ σε παραγωγές αυτή τη στιγμή. Μπορείτε να περιμένετε πολλά για το μέλλον.

Nick CurlyNick CurlyNick CurlyNick CurlyNick Curly