Interview with Solomun

Interview with Solomun

Interview with Solomun

USM Archives

Editor Odisseas Panierakis
Sun 10 Apr 2016

He’s played a major role in redefining European house music in recent years via productions, remixes and DJing which take the very building blocks of house and deftly reconstruct them with a decidedly modern twist. UrbanStyleMag presents Solomun!

What spurred your interest on becoming a producer and DJ? Tell us your little story of how you made your first steps in music…
When I was 10 years old I got a live disco mixtape from my cousin. I had never listened to this kind of music before. It was funk, disco, 80's music style. It impressed me so much. I thought, wow, there is also other music besides the one that’s on the radio.

Four years later I started to buy vinyl records and collect each and every one of those. I also played at a house of youth when I was 16 years old. Funk, hip hop, new jack swing and 80's stuff. But 10 years ago I came more and more into house music and started to buy more records. During this period of my life I started throwing my own parties and evolving in a more professional manner with DJing. So my own productions weren’t so far. I started with a friend together about 7 years ago.

Did you ever have a bad incident during a gig?
A really bad gig never happened, but sure, I have experienced many parties where people weren’t 100% into music or the sound quality wasn’t that good.

There was once a gig I had, about two months ago, where everything was nice. Five hundred enthusiastic people were dancing in the club. Everything was good, but there was only one guy in the front, luckily the booth was one meter away from the stage line. That guy didn't stop showing me with his hands and face that he didn't like what I was playing. The other people around him were telling him that there’s no reason to do that.

This was really really shitty, but what can you do? This is part of our job. I tried to ignore him and put my focus on the other 499 happy people, but I will never understand this kind of disrespect.

Your edits on other productions are very popular here in Greece.  How do you decide that a track must be remixed?
I grew up with hip hop and funk/soul, so I know mostly the original samples which hip hop guys sampled. Sometimes, when I have free time, I make some edits, remixes which I only use on parties. I got these vocals from Curtis and it was like matrix. I produced the track very fast, because I knew from the beginning how it had to be. The vocals are so sexy. With Michael McDonald’s sample I had the same experience. I loved the original song and we all loved the hip hop version, so I tried to create something new with the sample. Unfortunately, I had some remixes to finish and I didn’t complete it. I usually choose edits and remixes for a break, to do something different. I never planned to release these tracks, but the feedback was huge.

Vinyl or digital distribution? I’ve asked that question before and the answers were divided. What’s your opinion about technological influences on music?
Vinyl is the mother of our music and our culture. We’ll try to keep it alive as long as we can. The world changes, new technology is born, so every format is important and part of our culture. You can’t close your eyes. I think that the mistakes started years ago, where all these leaders started pushing a new way of mixing, through laptops. More and more follow them day by day and they forget our routs.

A huge number of agencies and labels have flooded electronic music industry. I’ve heard many people say that this phenomenon turned music into a jungle where it’s very difficult to find good stuff.  What’s your opinion on that?
That is correct. I have the same problem despite the fact that I get so many promo tracks. It’s hard to find good music. You have some labels and artists that you always have spare time to listen to them, but for the new producers it's not so easy nowadays, to be honest. Labels should focus on making people listen to their music. Thank god we are one of these labels. It doesn't matter how much we sell in the end.  The most important thing is that the artist who releases his music on our label will have a big chance and lots of people will listen to his work.

Which producers are your favorites for 2011?
There are lots of great, new and old, artists that make me feel really happy to play their stuff, but Maceo Plex was in my choices constantly. After his album release last year, which was awesome, he follows his style and wins a lot of new fans every day.  Tale Of Us is also one the best new duets of 2011 for me.

What did you hope to achieve by setting up your label and how do you feel about its success?
I feel very honoured. Time is running and we have already a 5 year history. Everything we have done was step by step. We always did what we believed that’s right and feels good for us.  It was always our dream to have our own label, a brand of our own. We didn’t have a master plan and now, after 5 years, it feels so good and we are all very proud of our creation. We are a big family along with our artists and we’re ready to continue on this huge trip all together.

What does the future hold?
Besides my next e.p. on Diynamic, I’ll release an e.p. on Supernature and Rejected and some remixes for Digitalism, Tiefschwarz, DJ Sneak, Superfunk and Crazy p.

Some nice releases are also coming on Diynamic by OST & Kjex and dOp, which is a cooperation that makes me really excited, and the next David August e.p. 

We are also working on our 5 years charity Diynamic remix compilation. The idea is to spend all profits (cd, digital, vinyl) for a children hospital in Hamburg.  Artists from other genres will make a remix or cover on one of our tracks. 


Interview with Solomun

Τι σε ώθησε στο να γίνεις παραγωγός και DJ; Πες μας λίγα λόγια για τα πρώτα σου βήματα στο μουσικό στερέωμα...
Όταν ήμουν δέκα ετών πήρα μια κασέτα από τον ξάδερφο μου με ένα disco live mix. Δεν είχα ακούσει ξανά αυτό το είδος μουσικής. Ήταν funk, disco.. Μουσικά είδη της δεκαετίας του 80’. Με εντυπωσίασε πάρα πολύ. Σκέφτηκα πως όντως υπάρχει κι άλλη μουσική εκτός από αυτήν που παίζει στο ραδιόφωνο. Τέσσερα χρόνια αργότερα άρχισα να αγοράζω βινύλια και να δημιουργώ μια συλλογή. Επίσης έπαιζα σε ένα house of youth στα δεκαέξι μου. Funk, Hip Hop, new Jack Swing και παρόμοια είδη της δεκαετίας του 80’. Δέκα χρόνια πρίν, ήρθα πιο κοντά στην House και άρχισα να αγοράζω περισσότερους δίσκους. Κατα τη διάρκεια αυτής της περιόδου της ζωής μου άρχισα να κάνω τα δικά μου parties και να ασχολούμαι πιο επαγγελματικά με το DJing και την παραγωγή.

Είχες ποτέ κάποιο άσχημο συμβάν κατα τη διάρκεια ενός gig;
Ποτέ δεν είχα κάποιο πολύ κακό gig, αλλά σίγουρα έχω ζήσει πολλά parties οπου ο κόσμος δεν ήταν 100% ευχαριστημένος με την μουσική ή η ποιότητα του ήχου δεν ήταν καλή. Είχα πρόσφατα ένα gig, περίπου δύο μήνες πρίν, όπου όλα πήγαιναν καλά. Πεντακόσια ενθουσιασμένα άτομα χόρευαν στο club. Όλα ήταν καλά, μόνο ένας τύπος μπροστά δεν είχε καλή συμπεριφορά, ευτυχώς το booth ήταν ένα μέτρο μακριά από το dancefloor. Αυτός ο άνδρας δεν σταματούσε να μου δείχνει με χειρονομίες και μορφασμούς ότι δεν του αρέσει η μουσική που παίζω. Οι άλλοι γύρω του, του έλεγαν οτι δεν υπάρχει λόγος να το κάνει αυτό. Ήταν πολύ άσχημο σκηνικό, αλλά τι να κάνεις; Ακόμα και αυτό είναι μέρος της δουλειάς μας. Προσπάθησα λοιπόν να τον αγνοήσω και να συγκεντρωθώ στους υπόλοιπους 499 χαρούμενους ανθρώπους. 

Τα edits σου σε άλλες παραγωγές είναι πολύ δημοφιλή στην Ελλάδα. Πως αποφασίζεις ότι πρέπει να γίνει remix για ένα κομμάτι;
Μεγάλωσα με Hip Hop και Funk/Soul, έτσι ξέρω τα αρχικά samples που χρησιμοποίησαν οι παραγωγοί. Μερικές φορές, όταν έχω ελεύθερο χρόνο, κάνω κάποια edits, remixes τα οποία χρησιμοποιώ μόνο σε parties. Για το Love Recycled, πήρα τα φωνητικά του Curtis (Curtis Mayfield’s Astounded) και ήταν λες και βρισκόμουν στο matrix!  Έκανα την παραγωγή πολύ γρήγορα γιατί ήξερα από την αρχή πως έπρεπε να γίνει. Τα φωνητικά είναι πολύ sexy! Με το sample του Michael McDonald είχα την ίδια εμπειρία. Αγαπούσα το original κομμάτι και όλοι μας αγαπήσαμε την hip hop version, έτσι προσπάθησα να δημιουργήσω κάτι καινούργιο. Δυστυχώς είχα να τελειώσω κάποια remixes και δεν το ολοκλήρωσα. Συνήθως διαλέγω τα edits και remixes για διάλειμμα, για να κάνω κάτι διαφορετικό. Δεν σκόπευα να τα κυκλοφορήσω αυτά τα κομμάτια αλλά η ανταπόκριση ήταν τεράστια.

Βινύλιο ή ψηφιακή διανομή; Έχω κάνει αυτή την ερώτηση πολλές φορές και οι απαντήσεις είναι μοιρασμένες. Ποια είναι η γνώμη σου για τις τεχνολογικές επιρροές στη μουσική;
Το βινύλιο είναι η μητέρα της μουσικής μας και του πολιτισμού μας. Θα προσπαθήσουμε να το κρατήσουμε ζωντανό όσο μπορούμε. Ο κόσμος αλλάζει, νέα τεχνολογία γεννιέται, κάθε μορφή είναι σημαντική και μέρος της κουλτούρας μας. Δεν μπορείς να κλείσεις τα μάτια. Νομίζω ότι το λάθος ξεκίνησε χρόνια πριν, όπου όλοι αυτοί οι ηγέτες άρχισαν να πιέζουν για ένα νέο τρόπο μίξης, μέσω φορητών υπολογιστών. Όλο και περισσότεροι τους ακολουθούν μέρα με τη μέρα και ξεχνούν τις ρίζες μας.

Τεράστιος αριθμός  δισκογραφικών εταιρειών έχουν πλημμυρίσει την ηλεκτρονική μουσική βιομηχανία. Έχω ακούσει πολλούς ανθρώπους να λένε ότι το φαινόμενο αυτό μετέτρεψε την μουσική σε ζούγκλα, όπου είναι πολύ δύσκολο να βρεις καλά πράγματα. Ποια είναι η γνώμη σου επ 'αυτού;
Έχεις δίκιο. Έχω το ίδιο πρόβλημα, παρά το γεγονός ότι παίρνω τόσα πολλά promo κομμάτια. Είναι δύσκολο να βρεις καλή μουσική. Έχεις κάποια labels και καλλιτέχνες που βρίσκεις πάντα ελεύθερο χρόνο για να ακούσεις, αλλά για τους νέους παραγωγούς δεν είναι τόσο εύκολο στις μέρες μας, για να είμαι ειλικρινής. Οι εταιρείες θα πρέπει να εστιάζουν στο να κάνουν τους ανθρώπους να ακούσουν την μουσική τους. Δόξα τω Θεώ, είμαστε μια από αυτές τις εταιρείες. Δεν έχει σημασία πόσο πουλάμε εν τέλει. Το πιο σημαντικό πράγμα είναι πως ο καλλιτέχνης που κυκλοφορεί τη μουσική του μέσω της εταιρείας μας θα έχει μια μεγάλη ευκαιρία και πολλοί άνθρωποι θα ακούσουν το έργο του.

Ποιοί είναι οι αγαπημένοι σου παραγωγοί για το 2011;
Υπάρχουν πολλοί καταπληκτικοί, νέοι και παλιοί, καλλιτέχνες που με κάνουν να αισθάνομαι πολύ χαρούμενος όταν παίζω κομμάτια τους, αλλά ο Maceo Plex ήταν στις επιλογές μου συνεχώς. Μετά την κυκλοφορία του άλμπουμ του, το περασμένο έτος, το οποίο ήταν φοβερό, είναι πιστός  στο ύφος του και κερδίζει πολλούς νέους fans κάθε μέρα. Οι Tale Of Us είναι επίσης ένα από τα καλύτερα ντουέτα του 2011, για μένα.

Τι ήλπιζες να πετύχεις με τη δημιουργία της Diynamic και πώς αισθάνεσαι για την επιτυχία της;
Αισθάνομαι μεγάλη τιμή. Ο χρόνος περνά και έχουμε ήδη 5 χρόνια ιστορία. Όλα όσα έχουμε κάνει έγιναν βήμα-βήμα. Ήταν όνειρό μας να έχουμε την δική μας εταιρεία, ένα δικό μας εμπορικό σήμα. Ποτέ δεν είχαμε κάποιο σχέδιο και τώρα, μετά από 5 χρόνια, είμαστε όλοι πολύ περήφανοι για τη δημιουργία μας. Είμαστε μια μεγάλη οικογένεια με τους καλλιτέχνες μας και είμαστε έτοιμοι να συνεχίσουμε αυτό το τεράστιο ταξίδι όλοι μαζί.

Τι μας επιφυλάσσει το μέλλον;
Εκτός από το επόμενο e.p. μου στην Diynamic, θα κυκλοφορήσουν e.p. στην Supernature και την Rejected αλλά και κάποια remixes για τους Digitalism, Τiefschwarz, DJ Sneak, Superfunk και Crazy p. Μερικές ωραίες κυκλοφορίες έρχονται από την Diynamic απ’τους OST & Kjex και dOp, μια συνεργασία για την οποία είμαι πραγματικά ενθουσιασμένος, όπως επίσης και το νέο e.p. του David August. Επίσης δουλεύουμε πάνω στο φιλανθρωπικό remix contest για τα 5 χρόνια της Diynamic. Η ιδέα είναι όλα τα κέρδη (cd, ψηφιακά, βινυλίου) να πάνε σε ένα νοσοκομείο για παιδιά στο Αμβούργο. Καλλιτέχνες από άλλα μουσικά είδη, θα κάνουν remix ή cover σε ένα από τα κομμάτια μας.

Interview with SolomunInterview with Solomun