The Manifesto of Terra Ferma

Mon 4 Apr 2016
Editor USM, Photography Joseph Seresin

Interview by Magda Terzidou. Without having a clue about what is going on right now in the global Electronic music scene, we cannot understand why certain artistic teams, such as TerraFerma in our case, feel the need to proceed in statements and policies that seem to almost cross the boundaries of a manifesto.

The Manifesto of Terra Ferma

The Manifesto of Terra Ferma

Electronic music nowadays is definitely “living the life”, becoming over the last two and a half years the most presented genre in big venues and festivals, worldwide.

Interview by Magda Terzidou. Without having a clue about what is going on right now in the global Electronic music scene, we cannot understand why certain artistic teams, such as TerraFerma in our case, feel the need to proceed in statements and policies that seem to almost cross the boundaries of a manifesto. Their concepts and efforts can be easily mistaken for another marketing and promotional wrapped up package, or at least, yet another romantic approach of some fools who still believe in fairytales, in this hard-boiled, cut-throat music business.
But, first things first, so let me give you some global context.

Electronic music nowadays is definitely “living the life”, becoming over the last two and a half years the most presented genre in big venues and festivals, worldwide. The big meat is on the table and where it smells meat, the Wall Street “golden boys” of strictly business- no hard feelings, are expected to be found nearby.

Accomplished DJs around the world express their complaints in their interviews and speeches at conferences, stating that the Scene of Electronic music is now oversaturated and the fights of teams over territory are out of control in places such as Ibiza. A great many even talk about a “bubble that is ready to burst”, since the only concern of large venues and famous clubs is how to bring the big cash in. Loco Dice for example, stated at the IMS 2014 Conference that he will step back for a year and wait until things cool off, as he cannot stand anymore these war and politics that go on all over the scene.  

While we want all this business bubble party to slow down for a while, in order to avoid getting another cake in our faces, there is an urgent need for teams to step in and propose something really artistic, with content; teams that will praise and protect pure talents and revive the true dance spirit.

Most of the times I start an interview focusing directly on the ideology of the team. However, in the case of TerraFerma, the ideology is so obviously a prime mover that it seems to be reaching the limits of an artistic manifesto. How did this occur?
TerraFerma is a home for anyone who loves the electronic music scene for what it really is; an amazing art movement that is based on the concepts of love, compassion, community and tolerance. Dance music exists for millennia and it has been an integral part of our ancestors’ life, even before the invention of farming and consequently, civilization. It is a vital movement that must survive because it brings different peoples under the same roof, creating important bonds between them. We live in an age of intolerance fueled by government propaganda all over the world, and we need Art in order to feel human. Our movement has been poisoned by the mainstream and, as Terrence Mackkenna put it before his death, “we need to reclaim it back from the hands of the cultural engineers, who want to turn us into half baked morons consuming trash, manufactured out of the bones of a dying world”.

There is a strong, moral character in the thesis of Τerra Ferma; not the morality of good and evil, or right and wrong, but that of beauty and substance. Do you feel that big-scale music industry and the Arts in general, have run out of morals nowadays?
A famous DJ was interviewed recently at an electronic music conference and, amongst other things, he gave tips to young and aspiring artists on how to succeed in the business. Although he is someone who does recognize that something is wrong within the industry, he didn’t really give any solutions to the problems he saw. What he did instead, was to say that if you want to become successful you have to fly all over the world, to attend the backstage of the coolest events, meet the important DJ’s agents and managers and eventually, if you are nice to everyone, you will have a good chance to become a part of the exclusive club of cool people and you can be a DJ with an agent and a manager.

So basically, his advise was something like “if you are a privileged middle class kid and have enough money to invest, by attending all these events for a year, you might have a chance on making it” ......
Nepotism is a sign of absolute moral decline and an ideological bankruptcy in any walk of life, including the music industry. If you become successful just because of whom you know and not because of the output of your artistry, then you are not an artist but a well-trained PR machine; and PR machines are good on being PR machines, not musicians.

I know of a lot of kids that haven’t left their studio for weeks or even months at a time, working and experimenting on pushing the envelope of evolution and innovation in electronic music. They are not middle class, nor are they sorted with money, but they continue to lock themselves in the studio, thinking and hoping that if they achieve mastery in their field, they will be able at some point to make a living from it. But the opportunities never materialize... Why? Because the opportunities have been taken by the efficient PR machines that realized all you need to do is suck up to your superiors all the way to the top! Morality in the Art world should be common sense, but, as we have turned our movement into an industry, it seems like morality is not important any more...

What makes Τerra Ferma believe that this is the right moment to take musical activism on a global level?
If we continue with the current model, the scene is not going to exist for much longer. Yes, the industry might continue to generate profits for the ones that have the connections to tour, but  good music will die out because most producers who create it make absolutely no money from their Art. And if you are a full-time producer and this is your livelihood, one day sooner or later you will get fed up with sending your music to big name DJs who then play it out at the biggest festivals and clubs, charging tens of thousands of euros, while you don’t have enough money to pay the rent.

There’s always going to be plenty of people willing to do things for free, because they are either rich enough not to care about money, or they are stupid enough to keep thinking that one day soon, the opportunity will knock on their door and they will join the cool rich DJs.
This movement was generated by deprived minorities with working class backgrounds, that wanted to create an alternative microcosm, away from the ills of the conventional society. A world where there’s no hate, judgment or segregation between people and a world where community is the most important concept.

If electronic music becomes a playground for privileged rich kids, I’m off to Mars!

You do realize that this is a tough path to follow, right?
Absolutely. What we are trying to do goes against the status quo and it will be a long and treacherous path, but it is the path of light and truth so we will savor every single moment. We can have no idea beforehand, about the impact we will have on the scene, but we are going to give it our best shot. I lived and experienced the scene for the last three decades, and I remember how things were back then. The younger generation wasn’t there so they obviously cannot fully appreciate those years, but I want to show them that the business way of doing things, or a “career in music”, are not the only options. We are not afraid of failure; the monster our beloved movement has turned into does not scare us.

Lets say that hypothetically, in a magic way, all the companies in the music industry suddenly withdraw their software programs for music production and DJing... What do you think, would that be enough to combat the mediocrity overflowing in this artistic field?
This is a billion dollar question, hahahaha... I think you hit the nail on the head here with this one!
The answer is a profound ‘yes’! Look, I am not going to start demonizing these companies, in the end it is impossible to fight technological progress. But I will say that electronic music had no plans for this influx of DJs, producers and even promoters who declared themselves part of the industry when the easy-to-use software came along. Adaptation to technology is the most important concept in this century, we just didn’t adapt for the right reasons...

Within the last five years (although I don’t have exact figures), the number of DJs went from maybe tens of thousands into tens of millions!! And the easier the software became, the more and more people came on board. The result was a cacophony of cheap music produced by part timers and people who see producing a few beats as a hobby. Now, if you are a promoter or an a&r for a label, how do you pick out the real artists when you have to go through millions of tracks, podcasts, facebook pages etc?
The current answer is, you don’t! All you have to do in order to survive, is to book the DJs who are famous enough to bring in the crowds, thus avoiding experimenting or looking for unknown talent. This is the main reason we see the same people headlining the same festivals, with little or no room for experimentation or for new talent these days..

The positions of TerraFerma constitute a catapult of substance. Do you think that there is an available audience worthwhile to embrace, develop and reinforce them?
Maybe not to start with but, that’s exactly why it’s a great challenge. I really believe that there are a lot of people out there who want to see change in our scene and are not happy with the current state of affairs. At some point soon, the audience will get bored of listening to the same formulaic music from the same DJs, and they will be hungry for something new. I’d like to believe that we will be there to satisfy that hunger.
The younger generation is showing signs of wanting to learn more about our past. The increase of vinyl sales and even the fact that there are 20 year olds out there who proudly run vinyl labels, are indications of that. I am blessed enough to speak with a bunch of them regularly, as I am still a producer myself, so I know first hand what their hopes and dreams for the future are. The future we are trying to create belongs to them and we want the general audience -as much as we want the artists- to pass the real values of the scene on to the next generations. I have become the person I am today because of this movement and I think that if it’s treated and applied correctly, the movement can go on forever.

The way in which the dance community entertains itself has changed enormously over the last years. Technology has such an input to our lives, that a huge distance is finally created in between and the dance experience has lost its dominant power. What is the position of TerraFerma, while facing such a reality?
The biggest change has come from the explosion of the EDM scene in the United States and subsequently, the rest of the world. That was a monumental game changer to be honest. In the past, attending a dance music event was equal to a dive into the musical unknown; no one knew what the DJ would play before his set and this was the charm of it and the way things were for about thirty years.

If you’re attending an Electric Daisy festival anywhere in the world this year, you can know beforehand what you will hear; all the big hits you know from the radio and sing along to. At the same time, you will be squashed together with another fifty thousand people near a massive stage while fireworks, CO2, lasers, LED screens and confetti will be going off, you will have an urge to film the whole spectacle with your smartphone so you can post it on Facebook in real time, forgetting that you are there mainly to dance - because that’s why one attends a dance event after all!

I am not trying to demonize big festivals or pop concerts here either. I am just saying that electronic dance music is about dancing, not worshipping big stars.

The focus on this futile worship of the DJ is fundamentally wrong and useless. Let me give you an example about why I think this is the case:
You can have a party without a DJ (just put some beats in a player), but you can’t have a party without a sound system or without people on the dance floor. This means that the DJ is not even the third element in the order of importance here (music, sound system, people). So, why should we focus on the DJ? Well, this happens because the industry can’t market the dancefloor or the sound system, but it can market the DJ as a new age pop star, even though this has nothing to do with electronic music.

What should we expect from TerraFerma in the near future?
You can expect an honest effort to create a kind of safe house for talented people who don’t get the chances they deserve from the industry. We are here to aid artists on realising and reaching their potential by bypassing a status quo that doesn’t give a damn about them. Over the next few months we will reveal a really ambitious plan that is packed with innovative ideas, never attempted before in electronic music.
Also, I would like to stress that we will be putting big emphasis on education through our info videos and documentaries. Furthermore, we have secured a deal with the DJ broadcasting company BE@TV and we will present a new kind of format which will be a world-first for the electronic music scene.

We are really excited about the future and we strongly believe that we can help in preserving what’s great about our scene, and that’s a cause worth fighting for.

The Manifesto of Terra Ferma

Συνέντευξη Μάγδα Τερζίδου: Χωρίς να έχουμε ιδέα για το τι γίνεται αυτή τη στιγμή στην παγκόσμια ηλεκτρονική μουσική σκηνή, είναι αδύνατο να καταλάβουμε γιατί συγκεκριμένες καλλιτεχνικές ομάδες, όπως η TerraFerma στην προκειμένη περίπτωση, αισθάνονται την ανάγκη να προχωρήσουν σε δηλώσεις και πολιτικές που κυμαίνονται στα όρια του μανιφέστου.  Οι ιδέες κι οι προσπάθειές τους μπορούν εύκολα να παρεξηγηθούν ως ακόμα ένα τρικ καμουφλαρισμένου marketing και προώθησης, ή στην καλύτερη, ως ακόμα μια ρομαντική προσέγγιση κάποιων ανόητων που,  ενώ κινούνται σε μια προφανέστατα σκληρή κι αδίστακτη μουσική βιομηχανία, εξακολουθούν να πιστεύουν στα παραμύθια.

Όμως, για να τα πάρουμε από την αρχή, ας βάλουμε τα πράγματα σε ένα γενικό πλαίσιο.

Η ηλεκτρονική μουσική σήμερα «ζει το όνειρο», έχοντας γίνει τα τελευταία δυόμιση χρόνια το περισσότερο εκπροσωπούμενο είδος σε μεγάλα venues και φεστιβάλ, παγκοσμίως. Το ψαχνό έχει σερβιριστεί, κι όπου έχει φαΐ, μπορεί πάντα κάποιος να περιμένει και τα χρυσά αγόρια της Wall Street και της στεγνής μπίζνας να βρίσκονται κάπου κοντά.  

Καταξιωμένοι DJs σε όλο τον κόσμο εκφράζουν τα παράπονά τους σε συνεντεύξεις και ομιλίες, λέγοντας πως η σκηνή της ηλεκτρονικής μουσικής είναι πλέον κορεσμένη και ότι η πάλη των ομάδων για κυριαρχία σε «εδάφη» έχει ξεφύγει σε μέρη όπως π.χ. η Ίμπιζα.  Πολλοί ακόμα μιλούν για μια «φούσκα που είναι έτοιμη να σκάσει», αφού η μόνη προτεραιότητα και προβληματισμός των μεγάλων venues και των διάσημων clubs είναι το πώς θα βγάλουν χρήμα. Ο Loco Dice λόγου χάρη, δήλωσε στο IMS 2014 Conference πως θα κάνει ένα διάλειμμα για ένα χρόνο και θα περιμένει μέχρι τα πράγματα να ηρεμήσουν, καθώς δεν αντέχει πλέον αυτόν τον «πόλεμο» και τις πολιτικές που καταλαμβάνουν τη σκηνή.

Ενώ από τη μία θέλουμε όλη αυτή την επιχειρηματική φούσκα- party να κατεβάσει τις ταχύτητές της προκειμένου να αποφύγουμε τα χειρότερα, από την άλλη υπάρχει μια άμεση ανάγκη από ομάδες που θα παρέμβουν και θα προτείνουν κάτι αληθινό, κάτι με πραγματικό καλλιτεχνικό περιεχόμενο. Ομάδες που θα επιβραβεύσουν και θα προστατεύσουν τα ατόφια ταλέντα, και θα αναβιώσουν το αυθεντικό πνεύμα της dance μουσικής.

Συνήθως ξεκινώ τις συνεντεύξεις εστιάζοντας και ρωτώντας κατευθείαν για την ιδεολογία της ομάδας. Στην περίπτωση της TerraFerma όμως, η ιδεολογία είναι τόσο κραυγαλέα το εξέχον χαρακτηριστικό, που προσεγγίζει τα όρια του μανιφέστο. Πώς προέκυψε αυτό;
Η TerraFerma είναι ένα σπίτι για όποιον αγαπά τη σκηνή της ηλεκτρονικής μουσική για αυτό που πραγματικά είναι: ένα τρομερό καλλιτεχνικό κίνημα που βασίζεται σε έννοιες όπως η αγάπη, η αποδοχή, η συμπόνια κι η κοινότητα. Η Dance μουσική υπάρχει εδώ και χιλιετίες, υπήρξε βασικό και αναπόσπαστο κομμάτι της ζωής των προγόνων μας, ακόμα και πριν από την κτηνοτροφία και την καλλιέργεια και κατά συνέπεια, τον πολιτισμό όπως τον γνωρίζουμε. Είναι ένα κίνημα που πρέπει να επιβιώσει γιατί είναι ζωτικής σημασίας. Γιατί φέρνει διαφορετικούς ανθρώπους κάτω από τις ίδιες στέγες και δημιουργεί δεσμούς ανάμεσά τους.

Ζούμε σε μια εποχή μηδαμινής αποδοχής του άλλου, φαινόμενα που ενισχύονται από κυβερνητικές προπαγάνδες σε όλον τον κόσμο και χρειαζόμαστε την Τέχνη προκειμένου να αισθανόμαστε άνθρωποι. Το κίνημά μας έχει δηλητηριαστεί από το mainstream και, όπως το έθεσε και ο Terrence MacΚenna πριν το θάνατό του, «πρέπει να το ανακτήσουμε από τα χέρια των πολιτισμικών μηχανικών, αυτών που θέλουν να μας μετατρέψουν σε μισοψημένους βλάκες, σε καταναλωτές σκουπιδιών που παράγονται από τα κόκκαλα ενός κόσμου που πεθαίνει».

Υπάρχει ένας δυναμικός ηθικός χαρακτήρας στις θέσεις της Τerra Ferma. Δεν αναφέρομαι στην ηθική του «καλού» και του «κακού», ή του «σωστού» και του «λάθους», αλλά στην ηθική της ομορφιάς και της ουσίας. Αισθάνεστε πως αυτή η μεγάλης κλίμακας μουσική βιομηχανία και οι Τέχνες γενικότερα, έχουν ξεμείνει από ηθικές αξίες;
Ένας διάσημος DJ έδωσε μια συνέντευξη πρόσφατα σε ένα conference ηλεκτρονικής μουσικής. Ανάμεσα σε άλλα που είπε, έδωσε και κάποιες συμβουλές για του νέους και φιλόδοξους καλλιτέχνες σχετικά με το πώς να επιτύχουν στη [μουσική] βιομηχανία. Παρόλο που είναι από αυτούς που αναγνωρίζουν πως κάτι πάει πολύ στραβά μέσα στη σκηνή, δεν πρότεινε καμία λύση στα προβλήματα που είδε. Αυτό που έκανε ήταν απλά να πει πως άμα θέλεις να πετύχεις πρέπει να ταξιδεύεις σε όλον τον κόσμο, να πηγαίνεις στα παρασκήνια των πιο cool events, να συναντάς τους agents και managers των πιο σημαντικών DJs και έτσι εν καιρώ και εφόσον είσαι ευγενικός με τους πάντες, θα έχεις καλές πιθανότητες να συμπεριληφθείς στην κλίκα των cool ανθρώπων κι έτσι να γίνεις DJ με agent και manager.

Οπότε στην ουσία, η συμβουλή του ήταν κάτι σαν αυτό: «αν είσαι προνομιούχο παιδί της μέσης –τουλάχιστον- τάξης κι έχεις αρκετά λεφτά να επενδύσεις έτσι ώστε να πηγαίνεις σ’όλα αυτά τα events για κανένα χρόνο, τότε ίσως και να έχεις μια ευκαιρία να τα καταφέρεις»......

Ο νεποτισμός, η φιλοσυγγένεια, είναι σημάδι απόλυτης ηθικής παρακμής και μια ιδεολογική χρεωκοπία σε κάθε τομέα της ζωής, συμπεριλαμβανομένης και της μουσικής βιομηχανίας. Αν γίνεις επιτυχημένος μόνο και μόνο λόγω των γνωριμιών σου και όχι λόγω της καλλιτεχνικής σου απόδοσης, τότε δεν είσαι καλλιτέχνης. Είσαι μια καλοπρογραμματισμένη μηχανή δημοσίων σχέσεων, κι οι μηχανές δημοσίων σχέσεων κάνουν δημόσιες σχέσεις, όχι μουσική.  
Ξέρω για πολλά παιδιά, ότι δεν αφήνουν το στούντιο για εβδομάδες, ή και μήνες καμιά φορά, δουλεύουν και πειραματίζονται ανεβάζοντας τη στάθμη της εξέλιξης και της καινοτομίας στην ηλεκτρονική μουσική. Δεν ανήκουν σε προνομιούχα τάξη, δεν διαθέτουν χρήματα, κι όμως κλείνονται στο στούντιο με την ελπίδα και τη σκέψη ότι αν αναπτύξουν τις δεξιότητές τους και αποκτήσουν μαεστρία στον τομέα τους θα καταφέρουν κάποια στιγμή να βγάλουν κέρδος και να ζήσουν από αυτό. Όμως οι ευκαιρίες δεν έρχονται ποτέ.

Γιατί οι ευκαιρίες είναι πιασμένες από τις αποδοτικές μηχανές δημοσίων σχέσεων που συνειδητοποίησαν πως ό,τι χρειάζεται να κάνει κανείς, είναι μόνο να γλείφει τους ανώτερούς του για να φτάσει στην κορυφή.
Η ηθική στον κόσμο των Τεχνών θα έπρεπε να αντιμετωπίζεται σαν κοινή λογική. Όμως αφού μετατρέψαμε το κίνημά μας σε βιομηχανία, φαίνεται πως η ηθική δεν έχει καμία σημασία πια.

Τι κάνει την ΤerraFerma να πιστεύει πως είναι η κατάληλη στιγμή για να περάσει το μουσικό ακτιβισμό σε παγκόσμιο επίπεδο;  
Αν συνεχίσουμε με το μοντέλο που ισχύει τώρα, σε λίγο δε θα υπάρχει πια καν σκηνή. Ναι, η βιομηχανία θα συνεχίσει να αποκομίζει κέρδος γι’αυτούς που έχουν τις διασυνδέσεις και κάνουν περιοδείες, όμως η καλή μουσική θα πεθάνει γιατί οι περισσότεροι δημιουργοί της δε βγάζουν καθόλου χρήματα από την Τέχνη τους. Κι αν είσαι full-time παραγωγός και παραγωγή για σένα σημαίνει βιοπορισμός, αργά ή γρήγορα θα βαρεθείς να στέλνεις τα κομμάτια σου σε μεγάλα ονόματα που τα παίζουν  στα μεγαλύτερα φεστιβάλ και μαγαζιά, χρεώνοντας δεκάδες χιλιάδες ευρώ, τη στιγμή που εσύ δεν έχεις να πληρώσεις το νοίκι.

Πάντα θα υπάρχουν αυτοί που είναι διατεθειμένοι να κάνουν πράγματα δωρεάν, είτε γιατί είναι αρκετά ευκατάστατοι έτσι ώστε να μην τους νοιάζει το χρήμα, είτε γιατί είναι αρκετά χαζοί έτσι ώστε να πιστεύουν  πως σύντομα μια μέρα η ευκαιρία θα τους χτυπήσει την πόρτα και θα πάνε να κάνουν παρέα με τους cool πλούσιους DJs.

Όμως το κίνημα της ηλεκτρονικής μουσικής,  ξεκίνησε αρχικά από στερημένες μειονότητες με ρίζες στην εργατική τάξη, που ήθελαν να φτιάξουν έναν εναλλακτικό μικρόκοσμο μακριά από τα δεινά της συμβατικής κοινωνίας. Έναν κόσμο χωρίς μίσος, χωρίς κατάκριση, χωρίς διαχωρισμούς μεταξύ των ανθρώπων, όπου η κοινότητα υφίσταται ως η σημαντικότερη και πιο πολύτιμη ιδέα.  

Αν η ηλεκτρονική μουσική καταντήσει παιδική χαρά για πλουσιόπαιδα, στο λέω θα μετακομίσω στον Άρη!

Αντιλαμβάνεσαι πως το μονοπάτι που διαλέξατε είναι τραχύ και δύσκολο, έτσι;  
Απόλυτα. Αυτό που προσπαθούμε να κάνουμε αντιστέκεται στο καθεστώς και θα είναι όχι μόνο μακρύ, αλλά και δόλιο μονοπάτι. Όμως είναι μονοπάτι με φως και αλήθεια οπότε θα απολαύσουμε την κάθε στιγμή. Δε μπορούμε να έχουμε καμία ιδέα εκ των προτέρων σχετικά με το αντίκτυπο που θα έχουμε στη σκηνή, αλλά θα κάνουμε το καλύτερο δυνατό.

Τη σκηνή την έζησα για τις τελευταίες τρεις δεκαετίες, και θυμάμαι πώς ήταν τα πράγματα τότε. Η νεότερη γενιά δεν ήταν εκεί οπότε δε μπορεί να εκιτμήσει πλήρως τα χρόνια εκείνα, όμως θέλω να τους δείξω πως ο δρόμος της μπίζνας και της «μουσικής καριέρας» δεν είναι η μοναδική επιλογή. Δε φοβόμαστε την αποτυχία, το τέρας στο οποίο μετατράπηκε το αγαπημένο μας κίνημα δε μας τρομάζει.  

Ας υποθέσουμε πως με ένα μαγικό τρόπο, όλες οι εταιρείες στη μουσική βιομηχανία αποσύρουν τα  software τους για παραγωγή και DJing... Τι πιστεύεις, θα ήταν αυτό αρκετό για να καταπολεμήσει τη μετριότητα που πλυμμηρίζει αυτόν τον καλλιτεχνικό τομέα;
Η ερώτηση αυτή είναι όλα τα λεφτά (γέλια). Νομίζω μ’αυτή πραγματικά έριξες κεραυνό...
Σου απαντώ βροντοφωνάζοντας «ΝΑΙ»! Κοίταξε, δε θα αρχίσω τώρα να δαιμονοποιώ αυτές τις εταιρείες, στην τελική είναι αδύνατο να τα βάλεις με τις εξελίξεις στην τεχνολογία. Όμως θα σου πω με σιγουριά πως η ηλεκτρονική μουσική δεν είχε καθόλου σχέδια για μια τέτοια μαζική εισροή από DJs, παραγωγούς και promoters που αυτο-ανακηρύχθηκαν  τμήμα της βιομηχανίας όταν έσκασε μύτη το εύχρηστο software. Η προσαρμογή στην τεχνολογία είναι το πιο σημαντικό concept του αιώνα, απλά δεν προσαρμοστήκαμε για τους σωστούς λόγους...

Μέσα στα τελευταία πέντε χρόνια (αν και δεν έχω τα ακριβή νούμερα), ο αριθμός των DJs έφτασε από κάτι δεκάδες χιλιάδες σε δεκάδες εκατομμύρια! Και όσο πιο εύκολο γινόταν το software, τόσο αυτοί αυξάνονταν. Το αποτέλεσμα ήταν μια κακοφωνία φτηνής μουσικής που προέκυψε από παραγωγούς μερικής απασχόλησης και άτομα που παράγουν μερικά beats σαν χόμπυ. Τώρα, αν είσαι promoter ή a&r για μια δισκογραφική, πώς να επιλέξεις τους πραγματικούς καλλιτέχνες όταν έχεις τόσα εκατομμύρια κομμάτια, podcasts, σελίδες στο facebook κλπ;

Έτσι όπως έχουν τα πράγματα, απλά δεν επιλέγεις! Αυτό που έχεις να κάνεις για  την επιβίωσή σου είναι να κλείσεις τους DJs που είναι ήδη αρκετά διάσημοι, έτσι ώστε να προσελκύσεις τα πλήθη αποφεύγοντας τον πειραματισμό και το ψάξιμο για νέα ταλέντα.  Αυτός είναι και ο κύριος λόγος που πλέον βλέπουμε τους ίδιους και τους ίδιους να φιγουράρουν στα line-ups των φεστιβάλ, και λίγο έως καθόλου χώρο για πειραματισμό και φρέσκα ταλέντα...

Οι θέσεις της TerraFerma πραγματικά αποτελούν έναν καταπέλτη ουσίας.  Νομίζεις πως υπάρχει διαθέσιμο κοινό, άξιο να υιοθετήσει, να αναπτύξει και να ενισχύσει τις θέσεις αυτές;
Ίσως για την ώρα όχι, όμως, αυτή η δυσκολία είναι κι όλη η πρόκληση. Ειλικρινά πιστεύω πως υπάρχουν πολλοί άνθρωποι εκεί έξω που δεν είναι καθόλου ευχαριστημένοι με την ισχύουσα κατάσταση στη σκηνή και που θέλουν να δουν αλλαγές. Κάποια στιγμή σύντομα, το κοινό θα βαρεθεί να ακούει την ίδια, στερεότυπη μουσική από τους ίδιους DJs, και θα πεινάσει για κάτι νέο. Θέλω να πιστεύω πως  όταν γίνει αυτό, εμείς θα είμαστε εκεί για να ικανοποιήσουμε αυτή την πείνα.

Η νέα γενιά μας δίνει δείγματα θέλησης για μάθηση, μάθηση για το παρελθόν μας. Η αύξηση στις πωλήσεις βινυλίου και το γεγονός πως υπάρχουν υπερήφανα 20χρονα που τρέχουν τα δικά τους vinyl labels, είναι ισχυρές ενδείξεις, οπότε έχουμε λόγους για να το πιστεύουμε αυτό. Είμαι τυχερός γιατί μιλάω με κάποια από τα παιδιά αυτά συχνά, καθώς είμαι κι ο ίδιος παραγωγός, και γνωρίζω από πρώτο χέρι ποιες είναι οι ελπίδες και τα όνειρά τους για το μέλλον.

Το μέλλον που προσπαθούμε να διαμορφώσουμε ανήκει σε αυτά τα παιδιά και θέλουμε το ευρύτερο κοινό – όπως θέλουμε και τους ίδιους τους καλλιτέχνες- να περάσουν τις πραγματικές αξίες της σκηνής στις επόμενες γενιές. Είμαι αυτός που είμαι σήμερα λόγω του κινήματος αυτού και νομίζω πως αν το χειριστούμε και εφαρμόσουμε σωστά, θα συνεχίσει να ζει για πάντα.

Ο τρόπος με τον οποίο η dance κοινότητα ψυχαγωγεί τον εαυτό της έχει αλλάξει δραματικά τα τελευταία χρόνια. Η τεχνολογία έχει πλέον τόσο εκτεταμένο ρόλο στις ζωές μας, που έχει δημιουργηθεί τελικά μια απόσταση στο ενδιάμεσο κι η dance εμπειρία έχει χάσει τη δύναμη και δεσπόζουσα θέση της. Ποια είναι η θέση της TerraFerma, αντικρύζοντας μια τέτοια πραγματικότητα;  
Η μεγαλύτερη πρόκληση έχει προκύψει από την εκρηκτική εξάπλωση της EDM σκηνής στις ΗΠΑ και ακολούθως στον υπόλοιπο κόσμο. Αυτό υπήρξε μνημειώδης αλλαγή σκηνικού και δεδομένων για να είμαι ειλικρινής. Παλιά το να πας σε ένα dance event ισοδυναμούσε με βουτιά στο μουσικό άγνωστο. Κανείς δεν ήξερε τι θα παίξει ο  DJ πριν από το  set, αυτή ήταν και η γοητεία του όλου πράγματος,  και ο τρόπος με τον οποίο γίνονταν τα πράγματα για τριάντα χρόνια.
Τώρα αν πας σε ένα Electric Daisy festival οπουδήποτε στον κόσμο, μπορείς να γνωρίζεις εκ των προτέρων τι θα ακούσεις: μεγάλα ραδιοφωνικά  hits που έχεις πια αποστηθίσει. Ταυτόχρονα, θα στριμωχτείς με άλλα πενήντα χιλιάδες άτομα κοντά σε μια τεράστια σκηνή, με lasers, οθόνες LED, διοξείδιο του άνθρακα, πυροτεχνήματα και κομφετί να πετάγονται, θα έχεις μια παρορμητική επιθυμία να τραβήξεις το όλο θέαμα με το smartphone σου για να το ποστάρεις επί τόπου στο Facebook, ξεχνώντας πως βρίσκεσαι εκεί κυρίως για να χορέψεις – γιατί γι’αυτό πάει κανείς σε ένα event με dance μουσική στην τελική!  

Και πάλι, δεν προσπαθώ ούτε εδώ να δαιμονοποιήσω τα μεγάλα φεστιβάλ, ούτε τις ποπ συναυλίες. Αυτό που λέω είναι απλά το ότι η ηλεκτρονική dance μουσική έχει να κάνει με το χορό, όχι με τη λατρεία μεγάλων ονομάτων.

Η εστίαση σ’αυτή τη μάταιη λατρεία του DJ είναι θεμελιωδώς λανθασμένη και χωρίς καμία χρησιμότητα. Θα σου δώσω ένα απλό παράδειγμα για να σου εξηγήσω τι εννοώ:
Μπορείς να κάνεις ένα  party χωρίς DJ (απλά βάζοντας μερικά beats σε ένα player), όμως δε μπορείς να κάνεις πάρτυ χωρίς ηχοσύστημα ή χωρίς ανθρώπους στο  dancefloor. Αυτό σημαίνει πως ο DJ δεν είναι καν τρίτος στις προτεραιότητες, στη σειρά σημαντικών συστατικών στοιχείων για το party (μουσική, ηχοσύστημα, άνθρωποι). Επομένως, γιατί να εστιάζουμε τόσο στον DJ; Βασικά, αυτό συμβαίνει γιατί η βιομηχανία δε μπορεί να βγάλει στην αγορά το dancefloor ή το ηχοσύστημα, με τον ίδιο τρόπο που μπορεί να πλασάρει τον DJ σαν έναν σταρ της νέας ποπ εποχής, παρόλο που αυτό δεν έχει καθόλου να κάνει με την ηλεκτρονική μουσική.  

Τι να περιμένουμε από την TerraFerma στο άμεσο μέλλον;
Μπορείτε να περιμένετε μια τίμια προσπάθεια δημιουργίας ενός είδους ασφαλούς σπιτιού για ταλαντούχους ανθρώπους στους οποίους η βιομηχανία δεν δίνει τις ευκαιρίες που αξίζουν. Είμαστε εδώ για να  βοηθήσουμε τους καλλιτέχνες να συνειδητοποιήσουν και να αξιοποιήσουν τη δυναμική και τις προοπτικές τους στο μέγιστο,  αγνοώντας ένα κατεστημένο που δε δίνει δεκάρα γι’αυτούς. Μέσα στους επόμενους μήνες θα αποκαλύψουμε ένα πραγματικά φιλόδοξο σχέδιο γεμάτο από καινοτόμες ιδέες, που δεν επιχειρήθηκε ποτέ άλλοτε στην ηλεκτρονική μουσική.

Επίσης, θέλω να επισημάνω πως θα δώσουμε μεγάλη έμφαση στην εκπαίδευση δίνοντας πληροφορίες μέσω videos και ντοκυμαντέρ. Επιπλέον, έχουμε εξασφαλίσει μια συμφωνία με την DJ broadcasting εταιρεία BE@TV και θα παρουσιάσουμε ένα νέο είδος φορμάτ το οποίο θα είναι παγκόσμια πρωτοπορία στη ηλεκτρονική μουσική σκηνή.

Είμαστε κατενθουσιασμένοι για το μέλλον και έχουμε ισχυρή πίστη στο ότι μπορούμε να βοηθήσουμε στη διατήρηση των όμορφων στοιχείων της σκηνής, κι αυτός είναι ένας σκοπός που αξίζει τον κόπο.


The Manifesto of Terra FermaThe Manifesto of Terra FermaThe Manifesto of Terra FermaThe Manifesto of Terra FermaThe Manifesto of Terra FermaThe Manifesto of Terra Ferma